La Ciencia de los Hábitos



¿Cuántos de ustedes admiten tener al menos un mal hábito del que preferirían prescindir? Si eres honesto contigo mismo, es decir, si te das cuenta de que eres humano, entonces asientes con la cabeza. Levanta la cabeza, porque hay buenas noticias: los hábitos se aprenden. ¡Por lo tanto, puedes desaprender malos hábitos y aprender hábitos nuevos y positivos para reemplazar aquellos indeseables!

Cerebro en acción

¿Cómo? Exploremos los mecanismos del cerebro que soportan a la formación de hábitos y lo que se necesita para formar nuevos hábitos.

¿Qué es un hábito?

Un hábito es el comportamiento automático que ocurre sin mucho pensamiento consciente.

El término, hábito a menudo se considera como el compromiso conductual automático en una actividad destructiva. Sin embargo, a menudo eso puede ser cierto, un hábito también puede ser el compromiso conductual automático en una actividad que sirve para promover el bienestar. ¿Te gustaría poseer hábitos nuevos y positivos que, de hecho, sirvan a tu bienestar?

Tal vez los pensamientos que ahora te vienen a la mente son: "A vergüenza, cuánto esfuerzo tendré que gastar para tener el hábito positivo de hacer ejercicio todos los días antes del trabajo [Escribiendo en un Diario de gratitud todas las noches antes de dormir] [dedicando más energía a mis amistades que han pasado a segundo plano en mi trabajo]? "

Sin duda, requerirá esfuerzo para formar hábitos nuevos y positivos. Con un esfuerzo concertado y disciplinado durante un período de tiempo, los comportamientos frecuentemente repetidos pueden volverse automáticos. Al usar parte de la fuerza de voluntad que acecha en su interior, los nuevos comportamientos positivos pueden convertirse en hábitos.

El cerebro en los hábitos

El investigador del MIT Thorn y sus colegas han identificado áreas ubicadas dentro del cerebro que explican la formación de hábito, es decir, los ganglios basales.

Los ganglios basales juegan un papel importante en el control del movimiento, la emoción, la cognición y el aprendizaje basado en recompensas. Dentro de los ganglios basales, hay dos áreas responsables de las funciones que trabajan al unísono para formar hábitos:

La parte dorsolateral del cuerpo estriado controla el movimiento y está conectado al funcionamiento sensoriomotor (ver, oír, mover, etc.)

El cuerpo estriado dorsomedial controla el comportamiento flexible y está conectado a áreas donde las asociaciones son reconocidas y formadas

Por ejemplo, cuando movemos una parte de nuestro cuerpo de una manera nueva y se siente bien, por ejemplo, bailando salsa, la estría dorsolateral está activa. Cuando sentimos una sensación de logro por haber intentado algo nuevo, la asociación se reconoce en el estriato dorsomedial. Nuestro cerebro luego experimenta un refuerzo (comienzo de la formación) de que esta nueva actividad nos sirva bien.

De acuerdo, entonces ya que probaste algo una vez. ¿Cuánto tiempo debe repetirse el nuevo comportamiento hasta que el comportamiento se convierta en un hábito?

Los hábitos toman tiempo para formarse, aunque no mucho

Los investigadores de formación de hábitos Lally y sus colegas del University College London descubrieron recientemente el período de tiempo necesario para que las áreas cerebrales que acabamos de mencionar aprendan un nuevo hábito. No hay un período de tiempo estándar para que se forme un hábito, puede tomar de 18 a 254 días. Más específicamente, el período de tiempo depende de la dificultad de la actividad que se aprende y del nivel de compromiso por parte del individuo.

Por ejemplo, es notablemente más fácil formar el hábito de beber un vaso de agua todos los días que hacer 60 sentadillas cada mañana antes del trabajo. Lally y sus colegas descubrieron que, en promedio, los participantes que aprendían a formar un nuevo hábito tuvieron éxito dentro de los 66 días. Para la marca de 66 días, la práctica repetida de esas actividades había llegado a su pico de aumentos de aprendizaje, y por lo tanto, los comportamientos se volvieron tan automáticos como lo serían alguna vez.

Estos investigadores identificaron una advertencia importante a tener en cuenta con respecto al aprendizaje de un nuevo hábito: la práctica temprana de la actividad dio como resultado mayores aumentos en la automaticidad. Por lo tanto, si va a perder un día de su práctica diaria repetida de aprender un nuevo hábito, omita un día que está más avanzado en el período de 66 días, ya que la recompensa / aumento en el aprendizaje de un nuevo comportamiento es mayor en la aparición.

Vivir automáticamente, por elección

¿Tú escoges si vivir plenamente o "sobrevivir"?

Con todo esto, si quieres formar un nuevo hábito, ¡de verdad lo puedes lograr! Adquirir un nuevo hábito tiende a tomar poco más de dos meses hasta que se implementa automáticamente en las vías neuronales de tu cerebro. Usa tu fuerza de voluntad dentro de ti para comprometerte a repetir el comportamiento para que puedas formar un hábito nuevo y positivo. Más pronto de lo que puedes anticipar, ya no necesitarás pensar en hacer el comportamiento. Se convertirá en automático.

Puedes desarrollar buenos o malos hábitos. Elige tu opción. Si te comportas conscientemente de la manera en que deseas comportarte durante unos pocos meses, se volverá mucho más fácil, a medida que adoptas nuevos hábitos positivos que contribuyen al bienestar. Los efectos que los hábitos positivos pueden tener en tu bienestar son poco menos que cambios en tu estilo de vida, y todo esto, está dentro de tu control.

"Somos lo que hacemos repetidamente; la excelencia no es un acto, sino un hábito ". -Aristóteles

(Fuente = Adaptado de Positive Psychology News)


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