Los probióticos podrían causar inflamación cerebral y confusión mental



Piensa en los probióticos, y es probable que te vengan a la mente los yogurts que prometen una salud intestinal perfecta. Pero podrían no ser la panacea para la enfermedad digestiva que tu piensas, de acuerdo con un pequeño estudio que los relacionó con la confusión cerebral y la inflamación.

El equipo de investigadores del Colegio Médico de Georgia en la Universidad de Augusta cree que el suyo es el primer estudio que relaciona los probióticos con la inflamación cerebral y el crecimiento de bacterias en el sistema digestivo. En algunos casos, los síntomas que experimentaron los pacientes fueron tan graves que tuvieron que abandonar sus trabajos.

Los probióticos son el término general para alimentos o suplementos que contienen microorganismos vivos destinados a cultivar las llamadas "bacterias buenas" en nuestros cuerpos. Tales alimentos incluyen yogurt, kimchi y chucrut. En general, se considera que cultivar tales bacterias es beneficioso para nuestra salud, ya que se cree que equilibra las llamadas bacterias buenas y malas en nuestros cuerpos.

Pero si los probióticos colonizan la parte incorrecta del sistema digestivo, como el intestino delgado o el estómago en lugar del colon, esto puede causar problemas, explicó el Dr. Satish SC Rao, director de neurogastroenterología en el Colegio Médico de Georgia en la Universidad de Augusta y autor del estudio publicado en la revista Clinical and Translational Gastroenterology.

Los científicos llegaron a su conclusión después de un pequeño estudio que involucró a 30 pacientes, cuyos tractos gastrointestinales examinaron. Los participantes también completaron cuestionarios sobre sus síntomas digestivos, si recientemente habían usado antibióticos o probióticos, y si comieron alimentos como el yogurt.

De estos, 22 tomaron probióticos y se quejaron de sentirse confundidos, tener problemas para concentrarse o experimentar niveles anormales de gases e inflamación. Estos participantes tomaron probióticos entre tres meses y tres años, y algunos consumieron de dos a tres tipos diferentes. Alrededor del 37 por ciento consume diariamente yogurt cultivado, que se sabe que ayuda a promover la microbiota intestinal.

Los investigadores descubrieron colonias de bacterias intestinales en el intestino delgado de estos pacientes. Los resultados de las pruebas también revelaron que los niveles de ácido D-láctico eran tres veces superiores al nivel normal en promedio: probablemente causados por las bacterias lactobacilos que fermentan azúcares en sus alimentos.El ácido D-láctico puede ser tóxico para las células del cerebro y afectar las capacidades cognitivas de una persona, incluido su concepto de tiempo, aunque esto se desvanece. Eso puede explicar por qué algunos participantes informaron confusión mental horas después de comer.

Los autores argumentaron que los probióticos parecían promover la producción de ácido D-láctico en el intestino delgado. Los científicos ya saben que los probióticos pueden causar que el cuerpo produzca ácido D-láctico en pacientes cuyo intestino delgado no funciona correctamente. Los hidratos de carbono no digeridos que permanecen en el intestino delgado pueden causar una condición llamada sobrecrecimiento bacteriano del intestino delgado (SIBO). También se ha encontrado en bebés que consumen leche con fórmula probiótica.

Los investigadores encontraron que todos los pacientes que sufrían de confusión mental habían consumido probióticos y tenían más probabilidades de tener SIBO y niveles más altos de acidosis D-láctica.

Cuando a los pacientes se les prescribieron antibióticos para combatir sus ingobernable bacterias intestinales y dejaron de tomar probióticos, el 85 por ciento vio desaparecer sus síntomas. Aquellos sin confusión mental pero con altos niveles de ácido D-láctico vieron problemas digestivos tales como hinchazón y calambres dentro de los tres meses.

Rao dijo en un comunicado: "Lo que ahora sabemos es que las bacterias probióticas tienen la capacidad única de degradar el azúcar y producir ácido D-láctico. Entonces, si inadvertidamente colonizas el intestino delgado con bacterias probióticas, entonces has preparado el escenario para posibles desarrollar acidosis láctica y confusión en el cerebro ".

Señalando a quienes toman los probióticos con bacterias vivas sin consultar a un médico, ella dijo: "los probióticos deberían tratarse como un medicamento, no como un suplemento alimenticio".

Pero los probióticos tienen sus aplicaciones, dijo Rao. Por ejemplo, en aquellos que han sufrido gastroenteritis, o que han tomado antibióticos y necesitan repoblar su intestino con bacterias amigables.

"En esas situaciones, queremos aumentar su flora bacteriana para que los probióticos sean ideales", dijo.

Kirsten Jackson, dietista calificada y portavoz de la Asociación Dietética Británica que no participó en la investigación, dijo a Newsweek que los resultados no la sorprenden, ya que la confusión mental es un síntoma común de mala salud digestiva.

Señaló: "El diseño del estudio solo muestra asociaciones y vínculos no reales. Sin embargo, tampoco hay pruebas de que tomar probióticos para la población general sea beneficioso, solo para las personas con problemas digestivos".

Y cultivar microbios intestinales es más complejo que comer yogurt o tomar pastillas, explicó.

"Los alimentos en realidad no son probióticos, no hay pruebas de que lleguen al intestino grueso en una cantidad suficiente como para tener un efecto beneficioso sobre la salud", dijo.

"Ya sabemos que tomar probióticos que han demostrado ser beneficiosos, solo son beneficiosos cuando se toma la 'cepa' específica de probiótico que se ha demostrado para ese problema específico. Incluso entonces, en algunos estudios, algunas personas parecen no tienen ningún beneficio, lo que sugiere que el problema es mucho más complicado y probablemente requiera un enfoque multifactorial ".

Aquellos interesados en tomar probióticos deben discutir esto con un dietista registrado que pueda evaluar sus síntomas y dar consejos precisos y seguros, dijo.

Al final la conclusión de este tipo de “suplementos” es que tienes que ser más especifico y cuidadoso con lo que consumes, no hagas caso de las modas o tendencias porque podrías estar dañando órganos o sistemas simplemente por encajar en una cultura o tradición.

(Fuente = Adaptado de Newsweek, Agosto 2018)

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