Existen cuatro grandes tipos de personalidad, según la ciencia



Las pruebas de personalidad son muy apreciadas por los consejeros de orientación de la escuela secundaria y por los autores de libros de autoayuda, pero no tanto por muchos científicos. Existe controversia entre ellos sobre si existen tipos de personalidad bien definidos.

Sin embargo, un gran estudio nuevo publicado en Nature Human Behavior proporciona evidencia de la existencia de al menos cuatro tipos de personalidad: promedio, reservado, centrado en sí mismo y modelo a seguir. Cada uno se basa en la medida en que las personas muestran cinco rasgos de carácter principales diferentes, incluidos el neuroticismo, la extroversión, la apertura, la amabilidad y la minuciosidad.

"Parecía que los rasgos de personalidad eran muy bien aceptados y establecidos en psicometría, pero los tipos de personalidad no lo eran", dice el coautor del estudio Luis Amaral, profesor de ingeniería química y biológica en la Universidad Northwestern. "Solo me preguntaba, ¿podría ser que la razón por la que la gente no ha podido establecer tipos de personalidad no haya sido suficiente?"

Para responder a esta pregunta, Amaral y el becario postdoctoral Martin Gerlach examinaron 1,5 millones de respuestas a cuatro encuestas de personalidad diferentes de personas de todo el mundo que tomaron cuestionarios. El par de científicos usó un algoritmo para ordenar las respuestas en diferentes grupos y descubrió cuatro tipos de personalidad que aparecían en los cuatro conjuntos de datos de la encuesta con una frecuencia desproporcionada.

La mayoría de las personas, dice Gerlach, rastrearán el tipo de personalidad más cercano al promedio, que es bastante agradable y concienzudo, bastante extrovertido y neurótico pero no terriblemente abierto. Mientras tanto, los tipos egocéntricos obtienen puntajes por debajo del promedio en cuanto a apertura, amabilidad y minuciosidad, pero altos en extraversión. Los individuos reservados son bastante estables en todos los dominios, excepto en la apertura y el neuroticismo, en los que son relativamente bajos. Los modelos de roles, finalmente, tienen altos niveles de extroversión, amabilidad y minuciosidad, y niveles comparativamente bajos de neuroticismo.

Estos grupos seguían apareciendo una y otra vez. El profesor de psicología del Noroeste, William Revelle, coautor del artículo y que desde hace mucho tiempo dudaba de los tipos de personalidad, estaba lo suficientemente intrigado por los resultados para cambiar su forma de pensar. "Hay una mayor densidad de la que cabría esperar por casualidad, y eso es lo que estos tipos me convencieron", dice Revelle.

Compara el resultado con mirar un mapa de población de los Estados Unidos. Mientras la gente vive en todo el país, es fácil detectar áreas de alta densidad como Nueva York, Los Ángeles y Chicago, que albergan a muchas más personas que, por ejemplo, Cleveland o Tallahassee.

Pero así como muchas personas en los Estados Unidos no viven en la ciudad de Nueva York, Los Ángeles o Chicago, algunas personas no encajarán perfectamente en uno de los cuatro tipos de personalidad; Revelle dice que son solo grupos de rasgos que describen una cantidad de personas superior a la media. Algunas personas pueden encajar perfectamente, mientras que otras se asocian de manera más suelta con uno de los campamentos. ("Si estás en D.C., estás más cerca de Nueva York que de Chicago", dice Revelle). Algunas personas pueden no encajar en ninguna de ellas.

De hecho, Gerlach dice que no es posible decir exactamente cuántas personas encajan exactamente dentro de cada categoría, porque trazar límites estrictos a su alrededor es difícil y algo arbitrario. Además, los rasgos de las personas pueden cambiar a medida que envejecen. Un número desproporcionado de jóvenes, por ejemplo, encaja en la categoría egocéntrica, mientras que más personas mayores y mujeres entran dentro del grupo de modelos a seguir.

"Las personas se están desarrollando", dice Amaral. "La gente se integra cada vez mejor en la sociedad, adquiriendo rasgos que son más sociables con la edad".

Si bien los hallazgos de los investigadores agregan una dosis de ciencia al estudio de la personalidad, dicen que se requerirán más investigaciones para convertir los resultados en algo que sea útil para las personas normales, como cuestionarios de personalidad que podrían ser utilizados por los empleadores, profesionales de la salud mental o incluso servicios de citas. Las personas interesadas pueden contribuir a la investigación en curso mediante la realización de una prueba de personalidad en línea, después de lo cual recibirán retroalimentación de rasgos de los investigadores, lo que Revelle dice que puede ser incluso más útil que conocer su tipo de personalidad.

"Saber qué tan al norte o qué tan al este se vive es útil", dice. "Más útil que decir en qué ciudad vives".

La investigación del equipo de Northwestern no es la única incorporación reciente al campo de la personalidad. Apenas el mes pasado, investigadores de la Universidad Estatal de Carolina del Norte desarrollaron una nueva prueba de personalidad basada en las reacciones rápidas de las personas a las preguntas sobre los mismos cinco grandes rasgos de personalidad. Incluso han desarrollado un servicio, llamado PerSight Assessments, que dicen que puede ser utilizado por los empleadores que buscan obtener más información sobre los nuevos empleados.

(Adaptado de Times Health, Septiembre 2018)

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