¿Por qué algunas personas odian o aman abrazar? Según la ciencia..



Si odias que te abracen, el mundo puede ser un lugar desafiante. Nunca se sabe cuando alguien con quien te estás reuniendo para tomar un café rápido se te va a acercar, con los brazos abiertos, entrando para abrazarte.

Entonces tus opciones son limitadas: puedes esquivar torpemente el gesto, extender la mano para un apretón de manos o someterse al abrazo de oso no deseado.

Sin importar si eres pro o anti abrazo, aquí tienes todo lo que debes saber sobre el comportamiento humano de los abrazos:

¿Por qué la gente ama o detesta abrazarse?

Entonces, ¿Por qué algunas personas aman un buen abrazo, mientras que otras las aborrecen? Según los expertos, puede tener algo que ver con la forma en que fuiste criado.

"Nuestra tendencia a involucrarnos físicamente, ya sea abrazándonos, palmeándonos la espalda o uniéndonos con un amigo, es a menudo un producto de nuestras experiencias de la primera infancia", dice Suzanne Degges-White, Profesora de Consejería y Educación en Northern Illinois University. Un estudio de 2012 publicado en Comprehensive Psychology descubrió que las personas que fueron criadas por padres que eran abrazadores frecuentes tenían más probabilidades de dar abrazos en la edad adulta. El estudio concluyó que, "abrazarse es un elemento importante en la educación emocional de un niño".

Por el contrario, dice Degges-White, para las personas criadas por no devotos de los abrazos, la sola idea de abrazar podría hacerlos sentir incómodos. "En una familia que no era típicamente demostrativa físicamente, los niños pueden crecer y seguir el mismo patrón con sus propios hijos", dice.

Aún así, señala instancias cuando crecer sin contacto físico en realidad puede tener el efecto opuesto. "Algunos niños crecen y se sienten "hambrientos" por el contacto y se convierten en personas que no pueden saludar a un amigo sin un abrazo o un toque en el hombro", dice Degges-White.

Ya sea que hayas crecido en una familia que siempre se abrazó o se crió en un ambiente que carecía de contacto, estos factores pueden dejar un impacto fisiológico duradero.

Darcia Narváez, profesora de psicología en la Universidad de Notre Dame, dice que hay dos formas principales en que no tocarse puede afectar a un cuerpo en crecimiento: puede conducir a un nervio vago subdesarrollado, un conjunto de nervios que va desde la médula espinal hasta el abdomen, que según las investigaciones puede disminuir la capacidad de las personas para ser íntimo o compasivo, y puede conducir a un sistema de oxitocina subdesarrollado, las glándulas que liberan la hormona oxitocina que puede ayudar a los humanos a formar vínculos con otras personas.

Como prueba, Narváez señala a un grupo de huérfanos rumanos, que fueron el centro de un estudio de 2014 sobre el impacto duradero del abandono en las mentes en desarrollo. Según el estudio, los huérfanos rumanos que fueron adoptados tenían sistemas de oxitocina defectuosos. "Casi no fueron tocados en el orfanato y por eso no mostraron el aumento de la oxitocina, 'la hormona del contacto físico', que los niños bien cuidados, tienen cuando están sentados en el regazo de sus padres", dice Narváez.

Sin esta hormona, puede ser más difícil captar las señales sociales e incluso ser más sociable. Así que los abrazos y el tacto son increíblemente importantes para los jóvenes, incluso si no te gustan particularmente como adultos.

La autoestima y los problemas corporales también pueden jugar un papel en las predilecciones de abrazo de alguien. "Las personas que están más abiertas al contacto físico con los demás suelen tener mayores niveles de confianza en sí mismos", dice Degges-White. "Las personas que tienen niveles más altos de ansiedad social, en general, pueden dudar en involucrarse en toques cariñosos con los demás, incluidos los amigos". Y el miedo a que alguien "se acerque" literal y figurativamente puede hacer que esa incomodidad sea aún peor, dijo. advierte

También hay un componente cultural para ser abrazo evitativo. La gente en los Estados Unidos e Inglaterra se abrazan y se tocan con menos frecuencia que las personas en Francia o Puerto Rico, según un estudio de 2010 del Greater Good Science Center en UC Berkeley.

¿Cómo los "abrazodores" deberían interactuar con personas que son evitadoras de abrazo?

El Instituto Emily Post, que lleva a cabo el trabajo de comportamiento de etiqueta, sugiere omitir el abrazo a menos que se esté muy familiarizado con alguien. La razón es simple: si bien es posible que se sienta cómodo con ella, "no todos los demás, incluso los que podrían estar de acuerdo con ella en silencio" son ", escribió el instituto en una publicación en su blog.

Los buenos modales también alentaron a los "abrazodres" a tomar nota del lenguaje corporal: cuando alguien les tiende la mano en lugar de ir a dar un abrazo, por ejemplo, deberían reconocer la señal y luego tomarla. El lenguaje corporal de los que no se abrazan es difícil de perder de vista, también: si te vas a dar un abrazo y observas una mueca o una mirada de horror en los ojos de la persona, podrías considerar abortar la misión.

Samantha Hess, una "profesional del contacto físico" y fundadora de un servicio con sede en Portland, Oregón, que le enseña a la gente cómo disfrutar del toque platónico, dice que es importante tener en cuenta las señales de los demás. "Todos tienen el derecho de controlar lo que le sucede a su cuerpo", dice ella. "Muchos de nuestros clientes no se sienten cómodos incluso con un apretón de manos cuando llegan por primera vez".

Hess agrega que puede llevar semanas o incluso meses para que sus clientes se sientan lo suficientemente cómodos como para disfrutar de un buen abrazo anticuado, si alguna vez llegan allí.

Los beneficios científicos de abrazarse

Hay una razón muy real para tratar de abrazar: puede hacer que sea menos probable que te enfermes.

En un estudio de 2015, investigadores de la Universidad Carnegie Mellon observaron los efectos que los abrazos y otras formas de afecto pueden tener en el sistema inmunitario. Específicamente, los investigadores querían saber si las personas que se sentían amadas eran menos susceptibles al resfriado común, y lo eran: el 32% de ese impulso en el sistema inmune provenía de los efectos de abrazar y liberar el estrés.

"Quienes reciben más abrazos están algo más protegidos de la infección", concluyó el estudio.

Pero si los anti-abrazos aún no están convencidos, tal vez quieran tomar nota de un estudio de 2014 publicado en el American Journal of Infection Control que encontró que los choques de puño son la forma más higiénica de saludar, una alternativa que requiere un contacto mínimo.

¿Cómo superar tu aversión a los abrazos?

Si bien nadie debería sentirse obligado a abrazar a alguien, si desea superar su aversión al abrazo, la compañía de Hess tiene un plan cuidadosamente diseñado para ayudar a las personas a superar su desagrado por los abrazos. "Repasamos el consentimiento y los límites antes que cualquier contacto físico y les aseguramos que siempre pueden cambiar de opinión", explica. "Tenemos 78 poses de contacto físico, podemos guiar a las personas para que podamos encontrar algo para cualquier nivel de comodidad".

Y para aquellos a quienes no les importa el contacto físico, pero aún no se venden al ser abrazados, Degges-White sugiere dejarse llevar por la inquietud temporal e ir por el abrazo. "Es muy posible que te sientas abrumado por el alivio, la gratitud, la sorpresa, la aceptación e incluso el arrepentimiento por haberte cerrado a ti mismo por tanto tiempo a los abrazos", dice.

(Adaptado de Times, Septiembre 2018)

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