¿Sabes que le gustas a la gente más de lo que tú crees?



Todo lo que se necesita es una pequeña conversación…

Cuando era un niño pequeño, era muy tímido. Veía a otros niños jugando en el parque, deseando unirme a sus filas para un juego de equipo, a las escondidas o saltar la cuerda, pero demasiado asustado para acercarme a ellos. Finalmente, mi madre vendría al rescate. Se levantaba del banco donde estaba sentada con las otras mamás, tomaba mi mano y preguntaba a los otros niños si podía jugar también. La respuesta siempre fue sí (estoy seguro de que los otros niños no querían meterse en problemas con sus propias madres), y luego estaría todo listo para el resto de la tarde ... hasta que el patrón se repitiera al día siguiente. .

Me volví menos torpe y más sociable a medida que crecía, afortunadamente, aunque nunca me convertí en lo que llamarías una mariposa social. Hoy me siento cómodo dando conferencias públicas en grandes auditorios y teniendo conversaciones en grupos pequeños, pero todavía tiendo a esquivar situaciones en las que se espera que me 'mezcle' con una habitación llena de desconocidos (estoy trabajando en ello).

Las razones de mi aversión pueden ser múltiples. Por un lado, podría tener un miedo residual de la niñez al rechazo. Pero más allá de esa posibilidad, un elemento probable es que tiendo a subestimar cuánto me gusta la gente después de conocerlos. Como la mayoría de nosotros hacemos.

Un nuevo trabajo de investigación, publicado la semana pasada en Psychological Science, informa que la preocupación común de que las personas nuevas no nos quieran o de que no disfruten de nuestra compañía es en gran medida infundada.

Erica Boothby, de la Universidad de Cornell, y sus colegas Gus Cooney, Gilliam Sandstrom y Margaret Clark, de la Universidad de Harvard, la Universidad de Essex y la Universidad de Yale, realizaron una serie de estudios para descubrir lo que nuestros compañeros realmente piensan de nosotros. Al hacerlo, descubrieron una nueva ilusión cognitiva a la que llaman "el espacio de aprecio": y este es nuestra incapacidad de comprender cuánto aprecian los extraños nuestra compañía después de un poco de conversación.

Los investigadores observaron la desconexión en una variedad de situaciones: extraños conociéndose en el laboratorio de investigación, estudiantes universitarios de primer año conociendo a sus compañeros de dormitorio en el transcurso de muchos meses, y miembros de la comunidad reuniéndose con otros participantes en talleres de desarrollo personal. En cada escenario, las personas subestimaron constantemente cuanto les gustaban a los demás.

La discrepancia en las perspectivas ocurrió en las conversaciones que abarcaron desde 2 minutos hasta 45 minutos y fue duradera. Durante gran parte del año académico, cuando los compañeros de dormitorio se conocían e incluso comenzaron a desarrollar amistades duraderas, "el espacio de aprecio" persistió.

Los datos también revelaron algunas de las posibles razones de la división: a menudo somos más duros con nosotros mismos que con los demás, y nuestro crítico interior nos impide apreciar cuán positivamente otras personas nos evalúan. Al no saber lo que nuestros interlocutores realmente piensan de nosotros, utilizamos nuestros propios pensamientos como un reflejo de lo que pensamos, un error, porque nuestros pensamientos tienden a ser más negativos que la realidad.

Como afirman los autores del artículo, "las conversaciones son una gran fuente de felicidad en nuestras vidas", pero podrían brindarnos una alegría aún mayor si solo nos diéramos cuenta de que "otros nos quieren más de lo que pensamos". Lo cual es bueno mantener en mente, mientras exploras la imponente habitación de extraños en tu próxima fiesta, socializa en tu próxima fiesta/reunión o en el happy hour de tu compañía. Yo sé que al menos ... lo intentaré.

(Adaptado de Scientific American, Septiembre 2018)

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