¿Qué es una creencia y por qué es tan difícil de cambiar? Parte I



Las creencias evolucionaron como atajos de ahorro de energía. Reestructurarlos es costoso.

“Para algunas de nuestras creencias más importantes, no tenemos ninguna evidencia en absoluto, excepto que las personas que amamos y en las que confiamos tienen estas creencias. Teniendo en cuenta lo poco que sabemos, la confianza que tenemos en nuestras creencias es absurda, y también es esencial ".

Premio Nobel Daniel Kahneman

Las creencias son un concepto ambiguo. ¿Qué son en realidad? La filosofía ha luchado durante mucho tiempo para definirlos. En este mundo post-verdad e ideológicamente polarizado, necesitamos una mejor comprensión de las creencias. Como psiquiatra, mi trabajo con frecuencia implica identificar creencias distorsionadas, comprender cómo se formaron y ayudar a las personas a aprender a ser más escépticas acerca de sus propias creencias.

Consideremos un marco evolutivo útil para dar un sentido más coherente de lo que realmente son las creencias, y por qué las creencias erróneas a veces pueden ser tan difíciles de cambiar. Luego hablaremos sobre cómo obtener una comprensión más precisa de la realidad y cómo, en última instancia, avanzar a la sociedad.

Las creencias son como las medidas de ahorro de energía que se van modelado y prediciendo con el medio ambiente.

Las creencias son la forma en que nuestro cerebro da sentido y navega por nuestro complejo mundo. Son representaciones mentales de las formas en que nuestros cerebros esperan que las cosas en nuestro entorno se comporten, y cómo las cosas deben relacionarse entre sí: los patrones con los que nuestro cerebro espera que el mundo se adapte. Las creencias son plantillas para un aprendizaje eficiente y, a menudo, son esenciales para la supervivencia.

El cerebro es un órgano costoso en energía, por lo que tuvo que desarrollar eficiencias para el ahorro de energía. Como una máquina de predicción, debe tomar atajos para el reconocimiento de patrones, ya que procesa las vastas cantidades de información recibida del entorno por el crecimiento de sus órganos sensoriales. Las creencias le permiten al cerebro destilar información compleja, lo que le permite categorizar y evaluar información rápidamente y saltar a conclusiones. Por ejemplo, las creencias a menudo se preocupan por entender las causas de las cosas: si "b" sigue de cerca a la "a", entonces se podría asumir que "a" fue la causa de "b".

Estos atajos para interpretar y predecir nuestro mundo a menudo implican conectar puntos y rellenar huecos, realizar extrapolaciones y suposiciones basadas en información incompleta y basadas en similitudes con patrones previamente reconocidos. Al saltar a las conclusiones, nuestros cerebros tienen preferencia por las conclusiones familiares sobre las desconocidas. Por lo tanto, nuestros cerebros son propensos al error, a veces observan patrones donde no hay ninguno. Esto puede o no ser identificado y corregido posteriormente por mecanismos de detección de errores. Es un intercambio entre eficiencia y precisión.

En su necesidad de economía y eficiencia en el consumo de energía, la tendencia predeterminada del cerebro es adaptar la información nueva a su marco existente para entender el mundo, en lugar de reconstruir repetidamente ese marco de referencia desde cero.

Verlo es creerlo

Parece probable que los procesos en el cerebro involucrados en la formación de creencias abstractas evolucionaron a partir de procesos más simples involucrados en la interpretación de la percepción sensorial.

Dado que experimentamos el mundo externo por completo a través de nuestros sentidos, nos resulta difícil aceptar que estas percepciones a veces están subjetivamente distorsionadas y que no son necesariamente experiencias confiables de la realidad objetiva. Las personas tienden a confiar en sus sentidos físicos y a creer en sus percepciones incluso cuando están alucinando y no importa cuán extrañas sean sus distorsiones perceptivas. Las personas pondrán por encima las explicaciones de su percepción de la realidad para explicar las contradicciones.

Damos demasiada credibilidad a nuestra experiencia subjetiva, y también nuestras creencias. Explicaremos más fácilmente la evidencia que contradice nuestra apreciada creencia al expandir y elaborar esa creencia con capas adicionales de explicación distorsionada, en lugar de abandonarla o reestructurarla fundamentalmente.

(Adaptado de Psychology Today, Octubre 2018)

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