¿No te encantan las mañanas? ..No te preocupes.. tal vez a tu memoria tampoco



Todos tenemos tiempos del día en los que no estamos en nuestro mejor momento.

Para mí, antes de las 10 am, y entre las 2 y 4 pm, es como si mi cerebro simplemente no funcionara como debería. Me esfuerzo por inventar nombres, luchar por mantener mi línea de pensamiento y mi elocuencia se reduce al nivel esperado para un niño de ocho años.

En un esfuerzo por culpar a mi cerebro por esto, en lugar de a mí motivación, contacté con un investigador en el área del sueño y la neurociencia circadiana. Andrea Smit, estudiante de doctorado que trabaja con los profesores John McDonald y Ralph Mistlberger en la Universidad Simon Fraser en Canadá, ella estuvo feliz de ayudarme a encontrar excusas para explicar por qué mi memoria es tan poco confiable en ciertos momentos del día.

Tu cronotipo ¡¡ sí importa !!

Los seres humanos tienen ritmos biológicos diarios, llamados ritmos circadianos, que afectan casi todo lo que hacemos. Informan a nuestros cuerpos cuando es hora de comer, dormir, y dictan nuestra capacidad para recordar cosas. Según Smit, "Cronotipo, el grado en que una persona es una" alondra de la mañana "o un" búho nocturno ", es una manifestación de los ritmos circadianos.

En un estudio reciente, Smit usó EEG (Electroencefalografía), un tipo de escáner cerebral, para estudiar la interacción entre los cronotipos y la memoria. “La prueba de cronotipos extremos en múltiples momentos del día nos permitió comparar las habilidades de atención y la memoria visual a corto plazo entre las alondras de la mañana y los búhos nocturnos. "Las noctámbulos eran peores en suprimir la información visual que los distraía y tenían una peor memoria visual a corto plazo en la mañana en comparación con la tarde", dice ella. "Nuestra investigación muestra que los ritmos circadianos interactúan con los recuerdos incluso en etapas muy tempranas de procesamiento dentro del cerebro".

Como un búho nocturno autoidentificado, esto es exactamente lo que quiero escuchar. Cuando alguien a continuación pregunta por qué estoy siendo improductivo; Puedo decir que no estoy siendo perezoso, es solo que mi cerebro está teniendo problemas para suprimir la información que distrae.

¿Por qué necesitas dormir más?

Además de ser un búho nocturno, necesito mucho más sueño. Duermo una siesta como si estuviera fuera de moda y, si no se dejo una alarma, puedo convertirla fácilmente en el sueño de una noche, en un sueño constante de 12 horas.

Afortunadamente, Smit puede ayudar con excusas aquí también; "La investigación ha demostrado de manera confiable que el rendimiento de la memoria es mejor después de un episodio de sueño, y que la falta de sueño interrumpe la transferencia de información a la memoria a largo plazo". Esta transferencia de información a memorias a largo plazo es un proceso llamado consolidación de la memoria (un proceso que se discute con cierto detalle en mi libro sobre la memoria).

Smit dice que esto significa que particularmente las personas que necesitan recordar información para pruebas o presentaciones "retendrán más información si duermen bien". Ella dice que esto se aplica particularmente a los adolescentes, opinando que "las horas de inicio de la escuela son demasiado tempranas para los adolescentes (que tienen más probabilidades de ser noctámbulos) ya que afectan negativamente su rendimiento escolar ".

Como un bonus para los beneficios del sueño, Smit dice que "el sueño también es importante para eliminar los desechos del cerebro, incluidas las proteínas cuya acumulación se ha relacionado con la enfermedad de Alzheimer".

Cuando seas ridiculizado por dormir, simplemente di algo relacionado al efecto de "No me quedé dormido. Consolidé mi memoria, optimicé mi cerebro para esta presentación y eliminé desperdicios adicionales de mi cerebro, previniendo así la aparición del Alzheimer. ¿Tú, qué hiciste esta mañana?".

Ten cuidado con los grandes cambios de turno de horario.

Ten cuidado, sin embargo, de grandes cambios en tu horario de sueño. Las interrupciones en tu horario son malas noticias, dice Smit. Si bien muchos de nosotros experimentamos pequeños cambios en la hora de acostarnos, y algunas mañanas tenemos que levantarnos más temprano que otras, tenemos que preocuparnos por los grandes cambios en nuestro horario.

Desplazamientos como los que resultan de viajes de larga distancia o el trabajo por cambio de turnos. “La investigación sugiere que la interrupción circadiana, como el jetlag, acelera la pérdida de memoria. Se ha descubierto que el jetlag crónico disminuye la proliferación celular y la neurogénesis (la creación de nuevas células cerebrales), y causa déficits de memoria como la amnesia retrógrada que duran más que el propio jetlag ".

Si te atrae la idea de ser un viajero del mundo, asegúrate de dormir lo suficiente y trata de no cambiar tu horario de sueño demasiadas horas a la vez o con demasiada frecuencia.

La investigación como la de Smit es valiosa no solo para asustarnos de mantener un horario regular, sino también para permitirnos optimizar nuestros cerebros. Comprender nuestro cronotipo nos permite aprovechar las horas del día cuando estamos programados para ser más eficientes, y nos anima a superar nuestros límites (¡el café!). Cuando tenemos que actuar en momentos del día que no son óptimos.

Comprender el papel del cronotipo y el sueño en la formación de la memoria también nos permite cultivar la compasión por nosotros mismos y por los demás. Está bien que no te gusten las mañanas. Si es posible, intenta cambiar más el trabajo que drena tu cerebro a las horas del día cuando sabes que tu cerebro estará en su mejor momento. La calidad de tu trabajo y el disfrutarlo te lo agradecerán.

(Adaptado de Scientific American Mind, Febrero 2017)

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