¿Cómo ser feliz .. cuando las personas que te rodean no lo son?



Un nuevo estudio muestra cómo superar los efectos que otras personas tienen en tu felicidad.

Los tiempos difíciles pueden ser deprimentes para cualquiera, pero quizás no para ti.

Tú pareja puede sentirse descontenta con una situación económica precaria en tú hogar o en discusiones con niños, suegros o personas en el trabajo. Otros en su círculo pueden estar deprimidos por los eventos que suceden en las noticias. Es posible que teman que los líderes de su país no se preocupen por ellos y estén tomando malas decisiones que afectarán su capacidad para prosperar. Los informes de inundaciones, huracanes, terremotos o tiroteos en masa pueden hacer que se sientan tristes por las víctimas, pero que también sean personalmente vulnerables en caso de que estos eventos afecten su hogar. Parece que todo lo que se habla con estos individuos tiene un matiz negativo, y estas conversaciones te dejan preguntándote cómo mantenerte en tu propio sentido de optimismo cuando hay tantas cosas pasando en el mundo. Una nueva investigación sugiere una forma sorprendente de aislar tu estado de ánimo, evitando ser arrastrado por la negatividad de los demás, mientras al mismo tiempo te ayuda a lidiar con tus propias emociones negativas.

De acuerdo con Lucy McGuirk, de la Universidad de South Wales (Australia) y colegas (2018), la ruta hacia la felicidad puede implicar, por extraño que parezca, no pensar en la felicidad en absoluto. Ella y sus colegas investigadores sostienen que la norma social que sostiene que la felicidad es la mejor manera de vivir una vida satisfactoria tiene un inconveniente: "Aunque valorar la felicidad puede tener beneficios cuando nos sentimos felices, podría ser que tales climas culturales exacerben nuestra actitud negativa. ¿Experiencias emocionales? ”En otras palabras, sentirse presionado para ser feliz puede en sí mismo crear infelicidad, lo que a su vez se vuelve perjudicial para tu salud mental.

Este desprestigio del mito de la felicidad tendría implicaciones para tu estado emocional cuando las personas que te rodean están estresadas, deprimidas y enojadas. Sientes que te están quitando tu buen humor, lo que a su vez hace que te sientas resentido y preocupado. También te preocupa que haya algo malo en ser infeliz en una cultura que valora la felicidad. Además, tu falta de empatía por sus sentimientos puede hacer que sus experiencias internas sean aún más dolorosas. Ellos quieren ser escuchados, pero tú no quieres escuchar sólo quejas o negatividad.

El estudio realizado por McGuirk y sus coautores se dispuso a probar los problemas que experimentan los individuos cuando "la felicidad se ha convertido en una obsesión cultural". En palabras de los autores, la promoción excesiva de la felicidad se vuelve contraproducente, porque cuando las personas esperan ser felices, en realidad no lo son. En segundo lugar, las personas pueden verse amenazadas de forma excesiva e innecesaria por sus estados de ánimo negativos. Sienten que no logran estar a la altura de los "valores sociales destacados y deseados" y, por lo tanto, se sienten como fracasos.

La investigadora australiana y sus colegas investigadores creen que la clave para evitar la presión social para sentirse feliz todo el tiempo es poder distanciarse de esta expectativa. Cuando estás convencido de que tienes que ser feliz, porque la sociedad te dice que deberías estarlo, no te dejes arrastrar por la tendencia a rumiar (repetir) o reflexionar sobre dónde te quedas corto. Evitar la rumia, entonces, debería ayudarte a protegerte de ser derribado por tus propios estados negativos o los de las personas en tu vida. Los autores probaron esta propuesta en dos estudios que examinaron las relaciones entre la promoción de la felicidad, la repetición (rumia) de sentimientos negativos y el bienestar.

En el primer estudio, McGuirk et al. usó un diseño experimental para manipular las expectativas de felicidad entre tres grupos de aproximadamente 40 participantes de primer año de psicología. En un grupo, los participantes completaron una tarea negativa que induce el estado de ánimo en un contexto que enfatiza la importancia de la felicidad en una habitación decorada con libros de felicidad y carteles motivadores, con un experimentador altamente alegre a cargo. Los investigadores llevaron a los participantes a pensar que fallaron al darles una tarea de anagramas imposible (es decir, anagramas sin solución) y luego les dijeron que deberían haber recibido más respuestas correctamente.

En el segundo grupo, los participantes completaron la misma tarea estresante en una habitación que tenía decoraciones neutrales, y en el tercero, los participantes se encontraban en una habitación decorada de manera neutral, pero no se les hizo sentir que habían fallado, porque se les dijo que la tarea era difícil .

La manipulación de la falla / no falla fue seguida por una tarea de rumia (repetición), en la que el equipo de investigación hizo que los participantes intentaran realizar una tarea de respiración de cinco minutos mientras eran interrumpidos 12 veces y se les pedía que indicaran lo que estaban pensando. Los participantes indicaron que manifestaron que los que tuvieron pensamientos negativos tenían mayor rumia (repetición), y los participantes indicaron que los pensamientos negativos eran sobre la tarea del anagrama. Los participantes también completaron una escala de calificación del estado de ánimo antes y después del experimento.

Como los autores esperaban, los participantes tenían más probabilidades de participar en la rumia (repetición) relacionada con el anagrama cuando estaban en la sala feliz y se les daba la inducción de fracasar, que cuando se inducía el fracaso en una habitación neutral o cuando estaban en una habitación neutral sin inducción de fallar/fracasar. En otras palabras, estar expuesto a una situación en la que se dictaba que la felicidad era la norma social y luego fracasar creaba una sensación interna de confusión, que los participantes no podían desviar con éxito. Además, la tendencia a participar en la rumia (repetición) centrada en la tarea del anagrama se correlacionó a su vez con las calificaciones negativas que los participantes dieron a sus calificaciones del estado de ánimo posteriores a la tarea.

El segundo estudio utilizó un enfoque correlacional en el que una muestra en línea de 227 adultos (con una edad promedio de 21 años) calificó la frecuencia e intensidad con la que experimentaron cuatro emociones negativas ("Cuando te sientes deprimido / triste / ansioso / estresado, "¿Cómo lo experimentas?”), las expectativas sociales con respecto a las emociones negativas (por ejemplo, “Creo que la sociedad acepta a las personas que se sienten deprimidas o ansiosas”), la tendencia a rumiar/quejarse y una medida estándar de los síntomas depresivos.

También se impusieron otros controles para descartar el papel de la ansiedad social en general, el deseo de dar respuestas socialmente aceptables y la personalidad.

Los resultados del estudio del cuestionario confirmaron los de la investigación experimental, y mostraron que las personas que sentían que era importante parecer felices y no deprimidas debido a las expectativas sociales también tenían más probabilidades de participar en la rumia/queja cuando experimentaban estados de ánimo negativos.

Estas expectativas sociales, sostienen los autores, pueden cambiar de tal manera que si te sientes feliz cuando se espera que te sientas triste, sentirás que hay algo mal contigo. Sin embargo, la presión para ser feliz debido a las expectativas culturales de que las personas "deben" ser felices presenta una norma social que tiene un efecto más fuerte en las personas que la norma de que las personas deben ser infelices, enojadas o estresadas. En otras palabras, cuando no eres feliz en una cultura que valora la felicidad por encima de todo, reflexionar sobre tu propio estado interior negativo creará un efecto irónico de aumentar aún más tu infelicidad.

Volviendo a la pregunta de cómo mantener tu felicidad cuando los demás a tu alrededor no son felices. En una cultura que enfatiza la felicidad, McGuirk et al. el estudio sugiere que hagas un esfuerzo consciente para evitar reflexionar sobre tu propio estado interior "desviado" en relación con las personas que te rodean.

También debes permitirte sumergir tu dedo del pie en sus infelices aguas sin preocuparte demasiado por las emociones negativas que experimentes.

El siguiente paso es que normalices la experiencia de las personas que expresan su infelicidad. Demuestra que acepta sus sentimientos por lo que son, en lugar de hacerles sentir que hay algo mal con ellos. Cuanto menos usted o alguien piense acerca de los sentimientos negativos de una manera improductiva y desdichada del estado de ánimo, mayor será la satisfacción que tú y aquellos a quienes cuidas pueden experimentar.

(Adaptado de Psychology Today, Septiembre 2018)

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