¿Qué le sucede a tu cerebro cuando te mueres? Esto es lo que dice la Ciencia



En nuestra búsqueda sin fin de entender lo que nos sucede después de nuestra muerte, los seres humanos han visto durante mucho tiempo que el raro fenómeno de las experiencias cercanas a la muerte nos proporciona algunos indicios. Las personas que han tenido un roce con la muerte a menudo informan haber visto y experimentado eventos que alteran la vida en "el otro lado", como una luz blanca brillante al final de un largo túnel, o reunirse con parientes perdidos o mascotas queridas.

Pero a pesar de la naturaleza aparentemente sobrenatural de estas experiencias, los expertos dicen que la ciencia puede explicar por qué suceden y qué está sucediendo realmente.

¿Qué son las experiencias cercanas a la muerte? Una experiencia cercana a la muerte es un acontecimiento psicológico profundo con elementos místicos. Normalmente ocurre en personas cercanas a la muerte o durante situaciones de intenso dolor físico o emocional, pero también puede ocurrir después de ataques cardíacos o lesiones cerebrales traumáticas, o incluso durante la meditación y el síncope (pérdida de conciencia debido a una caída en la presión arterial). Son sorprendentemente comunes, ya que un tercio de las personas que se han acercado a la muerte informaron haber experimentado una.

Las características comunes que las personas reportan son sentimientos de satisfacción, desprendimiento psíquico del cuerpo (como las experiencias fuera del cuerpo), movimientos rápidos a través de un túnel largo y oscuro y acceso a una luz brillante.

La cultura y la edad también pueden influir en el tipo de experiencia cercana a la muerte que tienen las personas. Por ejemplo, muchos indios informan que se reunieron con el rey hindú de los muertos, Yamraj, mientras que los estadounidenses a menudo afirman haber conocido a Jesús. Los niños típicamente describen encontrarse con amigos y maestros "a la luz".

La mayoría de las experiencias cercanas a la muerte informadas son positivas, e incluso han ayudado a reducir la ansiedad por la muerte, a afirmar la vida y a aumentar el bienestar. Sin embargo, algunas experiencias cercanas a la muerte son negativas e incluyen sentimientos como la falta de control, la conciencia de la inexistencia, las imágenes infernales o el juicio percibido de un ser superior.

¿Por qué ocurren las experiencias cercanas a la muerte?

Los neurocientíficos Olaf Blanke y Sebastian Dieguez han propuesto dos tipos de experiencias cercanas a la muerte según el sitio SiouxEmpire.com. El tipo uno, que está asociado con el hemisferio izquierdo del cerebro, presenta una sensación alterada de tiempo e impresiones de volar. El tipo dos, que involucra el hemisferio derecho, se caracteriza por ver o comunicarse con espíritus, y escuchar voces, sonidos y música. Si bien no está claro por qué hay diferentes tipos de experiencias cercanas a la muerte, las diferentes interacciones entre las regiones del cerebro producen estas experiencias distintas.

Los lóbulos temporales también juegan un papel importante en las experiencias cercanas a la muerte. Esta área del cerebro está involucrada con el procesamiento de la información sensorial y la memoria, por lo que la actividad anormal en estos lóbulos puede producir sensaciones y percepciones extrañas.

A pesar de varias teorías utilizadas para explicar las experiencias cercanas a la muerte, llegar al fondo de lo que las causa es difícil. Las personas religiosas creen que las experiencias cercanas a la muerte proporcionan evidencia de la vida después de la muerte, en particular, la separación del espíritu del cuerpo. Mientras que las explicaciones científicas de las experiencias cercanas a la muerte incluyen la despersonalización, que es una sensación de estar separado de tu cuerpo. El autor científico Carl Sagan incluso sugirió que el estrés de la muerte produce un recuerdo del nacimiento, sugiriendo que el "túnel" que la gente ve es una nueva imagen del canal del parto.

Estas teorías son fantasiosas, pero también han surgido otras explicaciones. Algunos investigadores afirman que las endorfinas liberadas durante eventos estresantes pueden producir algo así como una experiencia cercana a la muerte, particularmente al reducir el dolor y aumentar las sensaciones agradables. De manera similar, los anestésicos como la ketamina pueden simular características de experiencias cercanas a la muerte, como las experiencias extracorpóreas.

Otras teorías sugieren que las experiencias cercanas a la muerte surgen de la dimetiltriptamina (DMT), una droga psicodélica que ocurre naturalmente en algunas plantas. Rick Strassman, profesor de psiquiatría, observó en un estudio de 1990 a 1995 que las personas tenían experiencias cercanas a la muerte y místicas después de la inyección de DMT. Según Strassman, el cuerpo tiene DMT natural liberado al nacer y al morir. Sin embargo, no hay evidencia concluyente para apoyar esta opinión.

En general, las teorías basadas en químicos carecen de precisión y no pueden explicar la gama completa de experiencias cercanas a la muerte que las personas experimentan.

Los investigadores también han explicado las experiencias cercanas a la muerte a través de la anoxia cerebral, la falta de oxígeno en el cerebro. Un investigador descubrió que los pilotos aéreos que experimentaron inconsciencia durante la aceleración rápida describieron fenómenos similares a experiencias cercanas a la muerte, como la visión de túnel. La falta de oxígeno también puede desencadenar convulsiones del lóbulo temporal, lo que provoca alucinaciones. Estos pueden ser similares a una experiencia cercana a la muerte.

Pero la explicación más extendida para las experiencias cercanas a la muerte es la hipótesis del cerebro moribundo. Esta teoría propone que las experiencias cercanas a la muerte son alucinaciones causadas por la actividad en el cerebro a medida que las células comienzan a morir. Como esto ocurre en tiempos de crisis, esto explicaría las historias que cuentan los sobrevivientes. El problema con esta teoría, aunque plausible, es que no explica la gama completa de fenómenos que pueden ocurrir durante las experiencias cercanas a la muerte, como por ejemplo, por qué las personas tienen experiencias extra corpóreas.

Actualmente, no hay una explicación definitiva de por qué ocurren las experiencias cercanas a la muerte. Pero la investigación en curso todavía se esfuerza por entender este fenómeno enigmático. Ya sea paranormal o no, las experiencias cercanas a la muerte son extremadamente importantes. Proporcionan significado, esperanza y propósito a muchas personas, al tiempo que ofrecen una apreciación del deseo humano de sobrevivir más allá de la muerte.

Este artículo se ha publicado de The Conversation bajo una licencia de Creative Commons.

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