Dormir poco y la proteína Tau pueden estar vinculados al Alzheimer



Los científicos han vinculado el sueño de baja calidad a niveles más altos de una placa adhesiva en el cerebro que los investigadores creen que podría causar la enfermedad de Alzheimer.

Los investigadores detrás del estudio publicado en la revista Science Translational Medicine investigaron si la cantidad de sueño profundo que una persona disfruta cada noche se correlaciona con los niveles de proteína tau en su cerebro. Aunque la causa de la enfermedad de Alzheimer es desconocida, los investigadores creen que la acumulación de proteínas beta amiloides, seguidas de la proteína tau, en el cerebro podría causar la erosión de las capacidades cognitivas.

El sueño profundo o lento, que permite al cerebro almacenar y procesar nueva información, fue el foco de la investigación. Para estudiar el posible vínculo entre la acumulación de tau y los niveles de sueño, el equipo reclutó a 119 personas de 60 años o más. Del total, 80 por ciento de los participantes estaban sanos, mientras que el resto mostró signos leves de deterioro cognitivo.

Cada uno de los voluntarios mantuvo un diario de sus patrones de sueño entre dos y seis días, incluso si dormían una siesta durante el día. También se les dieron monitores y sensores de EEG, que usaban mientras dormían para recopilar datos sobre sus ondas cerebrales.

Del total de participantes, 104 donaron líquido cefalorraquídeo para que los investigadores pudieran evaluar el líquido en busca de evidencia de beta amiloide y tau; 38 tenían escáneres cerebrales para detectar las proteínas; y 27 se sometieron a ambos procedimientos.

Los datos revelaron que aquellos que disfrutaban menos horas de sueño de ondas lentas tenían más probabilidades de tener niveles más altos de tau en sus cerebros.

El Dr. Brendan Lucey, primer autor del estudio y profesor asistente de neurología en el Centro de Medicina del Sueño de la Universidad de Washington, comentó en una declaración: "La clave es que no fue la cantidad total de sueño lo que se relacionó con la tau, fue El sueño de onda lenta, que refleja la calidad del sueño.

"Las personas con un aumento de la patología tau en realidad dormían más por la noche y dormían más en el día, pero no estaban durmiendo de la mejor calidad".

Continuó: "Lo que es interesante es que vimos esta relación inversa entre la disminución del sueño de ondas lentas y más proteína tau en personas cognitivamente normales o con un deterioro muy leve, lo que significa que la reducción de la actividad de ondas lentas puede ser un marcador para la transición entre normal y deteriorado ".

Los investigadores esperan que sus hallazgos puedan ayudar a crear programas de detección de la enfermedad de Alzheimer, que afecta a unos 5.7 millones de adultos en los EE. UU.

"Medir cómo duermen las personas puede ser una forma no invasiva de detectar la enfermedad de Alzheimer antes o simplemente cuando las personas comienzan a desarrollar problemas con la memoria y el pensamiento", dijo Lucey.

Sin embargo, el Dr. James Pickett, jefe de investigación de la organización benéfica Alzheimer's Society, que no participó en el estudio, se mostró cautelosamente optimista acerca de los hallazgos.

Le dijo a Newsweek: "Aunque este pequeño estudio implica que las personas mayores que tienen menos horas de sueño profundo tienen más probabilidades de tener cambios en su cerebro, no nos dice si la causa de estos cambios es la falta de sueño. O si de hecho podría ser un síntoma temprano de la enfermedad de Alzheimer.

"Sabemos que hay un vínculo entre el sueño y la demencia, pero todavía hay mucho que aprender sobre esta relación".

"Es demasiado pronto para decir si tratar de cambiar nuestros hábitos de sueño podría afectar nuestras posibilidades de desarrollar demencia, pero existe una buena evidencia de que ser físicamente activo y comer de manera saludable puede reducir el riesgo", dijo Pickett. Él aconsejó a los miembros del público que eligieran una manzana de un paquete de chips, "y que salgan lo más posible".

Los expertos creen que la proteína tau no es la única causa potencial de la enfermedad de Alzheimer. El año pasado, un artículo publicado en la revista Frontiers in Aging Neuroscience indicó que una cepa del virus del herpes podría desencadenar la enfermedad neurodegenerativa.

(Adaptado y Editado de Gander K., Psychology Today, Enero 2019)

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