Nuevos Estudios Muestran el Daño de las Redes Sociales para la Salud Mental



Algunas personas pueden estar empezando a comprender el hecho de que las redes sociales no son tan buenas para la salud mental. Otros pueden pensar que seguir adelante les dará un impulso, pero especialmente dependiendo de cómo dediques tu tiempo a esto, es posible que te sientas peor después de usarlo. Numerosos estudios han encontrado correlaciones entre un mayor uso de las redes sociales y una salud mental más deficiente, como depresión, ansiedad, sentimientos de soledad y aislamiento, menor autoestima e incluso suicidio.

Pero dos nuevos estudios subrayan esta realidad al mostrar no solo la correlación, sino también la causalidad, en otras palabras, el ajustar tu tiempo en las redes sociales en realidad tiene efectos medibles en la salud mental.

El primer estudio, realizado en la Universidad de Pensilvania y publicado en el Diario de Psicología Clínica y Social, solicitó a 140 estudiantes universitarios que continuaran su uso regular de Facebook, Snapchat e Instagram, o que limitaran cada uno a 10 minutos por día ( 30 minutos en total). Los participantes también proporcionaron datos de sus teléfonos para mostrar con precisión cuánto tiempo pasaban realmente en las aplicaciones, en lugar de confiar en la memoria, lo que puede ser poco confiable.

Antes y después de la "intervención", los participantes también llenaron cuestionarios para que los investigadores pudieran comprender cómo se desempeñaban psicológicamente; ellos estaban particularmente interesados ​​en la ansiedad, la depresión, la soledad y el famoso "miedo a perderse/ausentarse“ o FOMO.

Tal como esperaban los investigadores, las personas que limitaron su uso de las redes sociales a 30 minutos se sintieron significativamente mejor después del período de tres semanas, informando una reducción en la depresión y la soledad, especialmente en aquellos que ingresaron al estudio con niveles más altos de depresión. Curiosamente, ambos grupos informaron menos FOMO y menos ansiedad al final, lo que, según el equipo, podría ser un beneficio resultante de un mayor autocontrol.

"Aquí está la conclusión", dijo la autora del estudio Melissa G. Hunt en una declaración. "Usar menos redes sociales de lo que normalmente usarías te llevará a disminuciones significativas tanto en la depresión como en la soledad. Estos efectos son particularmente pronunciados para las personas que estaban más deprimidas cuando entraron en el estudio".

Los resultados confirman lo que otros han sugerido, con la ventaja adicional de ser uno de los pocos estudios que utilizan un diseño experimental real, que tiene el poder de mostrar la causalidad. Además, parece sugerir que no necesitamos recortar el uso de las redes sociales por completo, sino simplemente reducirlo.

"Es un poco irónico que reducir tu uso de las redes sociales en realidad te haga sentir menos solo", dijo Hunt. "Parte de la literatura existente en las redes sociales sugiere que hay una enorme cantidad de comparación social que ocurre. Cuando miras la vida de otras personas, particularmente en Instagram, es fácil concluir que la vida de todos los demás es más “cool” o mejor que la tuya".

De hecho, el otro nuevo estudio, de la Universidad de York en Canadá, encontró que las mujeres jóvenes a las que se les pidió que interactuaran con una publicación de alguien a quien consideraban más atractiva y se sintieron peor después de sí mismas. A las 120 mujeres de pregrado se les pidió que buscaran en Facebook e Instagram un compañero que consideraran más atractivo, o un miembro de la familia que sintieran que no fuera más atractivo, y dejaran un comentario. Informaron que se sentían peor por sus propias apariencias solo en la primera condición, con sus compañeros, pero no con la familia.

"Los resultados mostraron que estas jóvenes mujeres adultas se sentían más insatisfechas con sus cuerpos", dijo la autora del estudio Jennifer Mills en un comunicado. "Se sentían peor por su propia apariencia después de mirar las páginas de redes sociales de alguien que percibían como más atractiva que ellas. "Incluso si se sentían mal con ellas mismos antes de ingresar al estudio, en promedio, se sentían aún peor después de completar la tarea".

Lo que también es importante señalar, pero no se estudió aquí, es que se puede hacer cualquier tipo de comparación, no solo a las personas que crees que son más atractivas o más inteligentes, sino también con las personas que crees que son menos atractivas o inteligentes (o cualquier otra cosa) lo que hace que tu estés vinculado a un bienestar más pobre. Un estudio realmente bueno hace unos años ilustró esto, y descubrió que el vínculo entre las redes sociales y la depresión estaba en gran medida mediado por este factor de "comparación social". Y nuevamente, esto fue cierto en cualquier dirección, "hacia arriba" o "hacia abajo".

La conclusión es, nuevamente, lo que los investigadores, e incluso algunos de los desarrolladores de aplicaciones de redes sociales, han estado diciendo desde hace un tiempo. Las redes sociales, especialmente pasar mucho tiempo en ellas, no es nada bueno para nosotros. Puede que no sea necesario que lo dejemos por completo, pero limitar el tiempo que utilizamos en las redes sociales, y volver a conectarnos con amigos y familiares en la vida real, es definitivamente el camino a seguir.

(Adaptado y Editado de Walton A., Forbes Magazine, Noviembre 2018)

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