Vitaminas para niños: ¿las necesitan (y cuáles)?



A medida que los niños crecen, es importante que obtengan suficientes vitaminas y minerales para garantizar una salud óptima.

La mayoría de los niños obtienen cantidades adecuadas de nutrientes de una dieta equilibrada, pero en ciertas circunstancias, es posible que los niños necesiten suplementos con vitaminas o minerales.

Este artículo le informa todo lo que necesita saber sobre las vitaminas para niños y si su hijo puede necesitarlas.

Necesidades de nutrientes para los niños.

Las necesidades nutricionales de los niños dependen de la edad, el sexo, el tamaño, el crecimiento y el nivel de actividad.

Según los expertos en salud, los niños pequeños entre las edades de 2 y 8 años requieren de 1,000 a 1,400 calorías por día. Las personas de 9 a 13 años necesitan entre 1.400 y 2.600 calorías diarias, dependiendo de ciertos factores, como el nivel de actividad ( 1 , 2 ).

Además de consumir suficientes calorías, la dieta de un niño debe cumplir con las siguientes ingestas dietéticas de referencia (DRI):

Nutritivo DRI durante 1–3 años DRI durante 4–8 años

Calcio 700 mg 1,000 mg

Vitamina A 300 mcg 400 mcg

Vitamina B 120.9 mcg 1.2 mcg

Vitamina C 15 mg 25 mg

Vitamina D 600 UI (15 mcg) 600 UI (15 mcg)

Si bien los nutrientes mencionados anteriormente son algunos de los más discutidos comúnmente, no son los únicos que necesitan los niños.

Los niños requieren alguna cantidad de cada vitamina y mineral para un crecimiento y salud adecuados, pero las cantidades exactas varían según la edad. Los niños mayores y los adolescentes necesitan diferentes cantidades de nutrientes que los niños más pequeños para mantener una salud óptima.

¿Los niños tienen necesidades nutricionales diferentes a las de los adultos?

Los niños necesitan los mismos nutrientes que los adultos, pero generalmente requieren cantidades más pequeñas.

A medida que los niños crecen, es vital que obtengan cantidades adecuadas de nutrientes que ayuden a formar huesos fuertes , como el calcio y la vitamina D.

Además, el hierro, el zinc, el yodo, la colina y las vitaminas A, B6 (folato), B12 y D son cruciales para el desarrollo del cerebro en la vida temprana.

Por lo tanto, aunque los niños pueden necesitar cantidades más pequeñas de vitaminas y minerales en comparación con los adultos, aún necesitan obtener suficientes de estos nutrientes para un crecimiento y desarrollo adecuados.

¿Los niños necesitan suplementos vitamínicos?

En general, los niños que comen una dieta sana y equilibrada no necesitan suplementos vitamínicos.

Sin embargo, los bebés tienen diferentes necesidades nutricionales que los niños y pueden requerir ciertos suplementos, como la vitamina D para bebés amamantados.

Tanto la Academia Americana de Pediatría como las Pautas Dietéticas para los Estadounidenses del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos no recomiendan suplementos por encima de las dietas recomendadas para niños saludables mayores de 1 año que comen una dieta equilibrada.

Estas organizaciones sugieren que los niños coman una variedad de frutas, vegetales, granos, lácteos y proteínas para obtener una nutrición adecuada.

Estos alimentos contienen todos los nutrientes necesarios para el crecimiento y desarrollo adecuados en los niños.

En general, los niños que consumen una dieta balanceada que incluye todos los grupos de alimentos no suelen necesitar suplementos vitamínicos o minerales. Aún así, la siguiente sección cubre algunas excepciones.

Algunos niños pueden necesitar nutrientes suplementarios

Aunque la mayoría de los niños que consumen una dieta saludable no necesitan vitaminas, las circunstancias específicas pueden justificar la suplementación.

Ciertos suplementos de vitaminas y minerales pueden ser necesarios para los niños con riesgo de deficiencias, como aquellos que:

  • Seguir una dieta vegetariana o vegana

  • Tiene una afección que afecta la absorción o aumenta la necesidad de nutrientes, como la enfermedad celíaca, el cáncer, la fibrosis quística o la enfermedad inflamatoria intestinal (EII)

  • Han tenido una cirugía que afecta los intestinos o el estómago.

  • Son extremadamente exigentes y luchan por comer una variedad de alimentos.

En particular, los niños que consumen dietas a base de plantas pueden estar en riesgo de deficiencias de calcio, hierro, zinc y vitaminas B12 y D, especialmente si comen pocos o ningún producto animal.

Las dietas veganas pueden ser particularmente peligrosas para los niños si ciertos nutrientes como la vitamina B12, que se encuentra naturalmente en los alimentos de origen animal, no se reemplazan a través de suplementos o alimentos fortificados.

No reemplazar estos nutrientes en las dietas de los niños puede tener consecuencias graves, como un crecimiento anormal y retrasos en el desarrollo.

Sin embargo, es posible que los niños con dietas basadas en plantas obtengan una nutrición adecuada solo con la dieta si sus padres están incorporando suficientes alimentos vegetales que naturalmente contienen o están fortificados con ciertas vitaminas y minerales.

Los niños con enfermedades celíacas o inflamatorias del intestino pueden tener dificultades para absorber varias vitaminas y minerales, especialmente hierro, zinc y vitamina D. Esto se debe a que estas enfermedades dañan las áreas del intestino que absorben los micronutrientes.

Por otro lado, los niños con fibrosis quística tienen problemas para absorber la grasa y, por lo tanto, pueden no absorber adecuadamente las vitaminas solubles en grasa A, D, E y K.

Además, los niños con cáncer y otras enfermedades que causan mayores necesidades de nutrientes pueden requerir ciertos suplementos para prevenir la desnutrición relacionada con la enfermedad.

Finalmente, algunos estudios han relacionado la alimentación delicada en la infancia con un bajo consumo de micronutrientes.

Un estudio en 937 niños de 3 a 7 años de edad encontró que la alimentación delicada estaba fuertemente asociada con un bajo consumo de hierro y zinc. Aún así, los resultados indicaron que los niveles en sangre de estos minerales no eran significativamente diferentes en los más delicados en comparación con los que no lo eran.

Sin embargo, es posible que una ingesta prolongada y delicada pueda llevar a deficiencias de micronutrientes a lo largo del tiempo y, como resultado, justifique suplementos nutricionales.

Elegir una vitamina y dosificar

Si su hijo sigue una dieta restrictiva, no puede absorber los nutrientes de manera adecuada o si es un comedor delicado, pueden beneficiarse de tomar vitaminas.

Siempre hable sobre los suplementos con un proveedor de atención médica antes de dárselos a su hijo.

Al elegir un suplemento, busque marcas de calidad que hayan sido probadas por un tercero, como NSF International, United States Pharmacopeia (USP), ConsumerLab.com, Informed-Choice o el Grupo de control de sustancias prohibidas (BSCG).

Sin mencionar, elija las vitaminas que están hechas específicamente para niños y asegúrese de que no contengan mega dosis que excedan las necesidades diarias de nutrientes para los niños.

Precauciones vitamínicas y minerales para niños.

Los suplementos de vitaminas o minerales pueden ser tóxicos para los niños cuando se toman en cantidades excesivas. Esto es especialmente cierto con las vitaminas solubles en grasa A, D, E y K que se almacenan en la grasa corporal.

Un estudio de caso informó la toxicidad de la vitamina D en un niño que tomó demasiado suplemento.

Tenga en cuenta que las vitaminas gomosas , en particular, también pueden ser fáciles de comer en exceso. Un estudio citó tres casos de toxicidad por vitamina A en niños debido a la ingesta excesiva de vitaminas tipo caramelo.

Es mejor mantener las vitaminas fuera del alcance de los niños pequeños y discutir el consumo adecuado de vitaminas con niños mayores para evitar la ingesta accidental de los suplementos.

Si sospecha que su hijo ha tomado demasiados suplementos de vitaminas o minerales, comuníquese con un proveedor de atención médica de inmediato.

Cómo asegurarse de que su hijo reciba suficientes nutrientes

Para asegurarse de que los niños obtengan cantidades adecuadas de nutrientes para que no necesiten suplementos, asegúrese de que su dieta contenga una variedad de alimentos nutritivos .

La incorporación de frutas, verduras, granos enteros, proteínas magras, grasas saludables y productos lácteos (si se toleran) en las comidas y los refrigerios probablemente le proporcionará a su hijo suficientes vitaminas y minerales.

Para ayudar a su hijo a comer más productos, introduzca continuamente nuevos vegetales y frutas preparados de maneras diferentes y sabrosas.

Una dieta saludable para los niños también debe limitar los azúcares agregados y los alimentos altamente procesados ​​y centrarse en las frutas enteras sobre el jugo de frutas .

Sin embargo, si siente que su hijo no está recibiendo una nutrición adecuada solo con la dieta, los suplementos pueden ser un método seguro y eficaz para proporcionar los nutrientes que los niños necesitan.

Consulte al pediatra de su hijo o a un especialista en nutrición, si le preocupa la ingesta nutricional de su hijo.

La linea de fondo

Los niños que comen dietas saludables y balanceadas generalmente llenan sus necesidades de nutrientes a través de los alimentos.

Aún así, los suplementos vitamínicos pueden ser necesarios para los consumidores exigentes , los niños que tienen una condición de salud que afecta la absorción de nutrientes o aumenta las necesidades de nutrientes, o aquellos que siguen una dieta vegetariana o vegana.

Al proporcionar vitaminas a los niños, asegúrese de elegir marcas de alta calidad que contengan las dosis adecuadas para los niños.

Para asegurarse de que su hijo reciba suficientes nutrientes, ofrezca una dieta balanceada que incluya una variedad de alimentos y limite los dulces y los refinados.

(Editado y adaptado. Streit E., Health line, Marzo 2019)


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