Sentarte en la naturaleza por 20 minutos puede reducir la hormona del estrés.



Sentir como si estuviéramos en contacto con la naturaleza durante al menos 20 minutos podría disminuir los niveles de hormonas del estrés, según los científicos.

Los autores de un estudio publicado en la revista Frontiers in Psychology querían responder si experimentar la naturaleza, o tomar lo que se denomina una "píldora de la naturaleza", disminuiría los niveles de químicos en el cuerpo asociados con el estrés.

Los investigadores reclutaron a 36 personas que vivían en ciudades y les pidieron que pasaran tiempo en un espacio al aire libre que les hiciera sentir que estaban interactuando con la naturaleza tres veces por semana durante al menos 10 minutos. Hicieron esto por un total de ocho semanas. Los participantes fueron libres de elegir cuándo y dónde sucedió esto. Cuatro veces durante el estudio, los sujetos dieron muestras de su saliva antes y después de su experiencia en la naturaleza.

Se pidió a los participantes que no participaran en actividades que pudieran estresarlos mientras tomaban sus píldoras naturales, como salir por la noche, hacer ejercicio, usar sus teléfonos, tener conversaciones o leer.

Los niveles de cortisol en la saliva de los participantes disminuyeron en un 21.3 por ciento por hora en promedio después de que tuvieron una experiencia en la naturaleza.

El efecto fue más pronunciado para períodos al aire libre de entre 20 y 30 minutos. En ese momento, los participantes aún se beneficiaron pero a un ritmo más lento. La actividad no parece hacer una diferencia en los niveles de cortisol.

También se observó una caída del 28 por ciento por hora en la enzima alfa-amilasa en aquellos que eran menos activos y se sentaban, o se sentaban y caminaban un poco.

Los beneficios de interactuar con la naturaleza ya están promovidos por organizaciones como el programa Mood Walks en Canadá y el programa Nature Sacred en los EE. UU. Mientras tanto, la American Heart Association recomienda salir al aire libre para aliviar el estrés y la ansiedad.

Los investigadores esperan que su estudio ayude a la atención médica a prescribir con precisión las píldoras naturales como una medida preventiva y un tratamiento para los trastornos mentales.

La Dra. Mary Carol Hunter, autora principal del estudio y profesora asociada de la Universidad de Michigan, comentó: "Sabemos que pasar tiempo en la naturaleza reduce el estrés, pero hasta ahora no estaba claro cuánto es suficiente, con qué frecuencia hacerlo o Incluso qué tipo de experiencia en la naturaleza nos beneficiará.

Nuestro estudio muestra que para obtener el mayor beneficio, en términos de reducir de manera eficiente los niveles de la hormona del estrés cortisol, debe pasar de 20 a 30 minutos sentado o caminando en un lugar que le brinde un sentido de la naturaleza ".Permitir a los participantes elegir cuándo y dónde tomaron una píldora de la naturaleza ayudó al equipo a identificar el tiempo óptimo que pasaron al aire libre y de una manera que pudiera encajar en la vida moderna, dijo Hunter.

Eso encaja con los hallazgos de otro estudio reciente, publicado en el International Journal of Environmental Health Research, que encontró que pasar 20 minutos en un parque urbano puede hacerte más feliz, independientemente de si utilizas ese tiempo para hacer ejercicio.

"En general, encontramos que los visitantes del parque informaron una mejora en el bienestar emocional después de la visita al parque", dijo el autor principal y profesor de la Universidad de Alabama en Birmingham, Hon K. Yuen, en un comunicado. "Sin embargo, no encontramos que los niveles de actividad física estén relacionados con la mejora del bienestar emocional. En cambio, encontramos que el tiempo que pasamos en el parque está relacionado con la mejora del bienestar emocional".

Para este estudio, 94 adultos visitaron tres parques urbanos en Mountain Brook, Alabama, y ​​completaron un cuestionario sobre su bienestar subjetivo antes y después de su visita. Un acelerómetro rastreaba su actividad física. Una visita que duró entre 20 y 25 minutos demostró los mejores resultados, con un aumento de aproximadamente el 64 por ciento en el bienestar autoinformado de los participantes, incluso si no se movieron mucho en el parque. El último punto es particularmente positivo, ya que significa que la mayoría de las personas pueden beneficiarse de visitar un parque cercano, independientemente de su edad o capacidad física.

El coautor del estudio y otro profesor de la UAB, Gavin Jenkins, reconocen que el grupo de estudio era pequeño, pero sus hallazgos ilustran la importancia de los parques urbanos.

"Hay una creciente presión sobre los espacios verdes dentro de los entornos urbanos", dijo Jenkins en el comunicado. "Los planificadores y los desarrolladores buscan reemplazar los espacios verdes con propiedades residenciales y comerciales.

El desafío al que se enfrentan las ciudades es que hay una evidencia creciente sobre el valor de los parques de la ciudad, pero seguimos viendo la desaparición de estos espacios".

(Adaptado y Editado de KirkPatrick N., Mother Nature Network, Abril 2019)

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