La mala alimentación para el cerebro, puede predisponer la obesidad en niños.


El cerebro de un niño utiliza casi la mitad de la energía del cuerpo en los primeros años de vida, y los científicos ahora están planteando la hipótesis de que el período en el que el cerebro de un niño deja de consumir tanto combustible conlleva el riesgo de volverse obeso.

Los científicos de la Universidad de Northwestern y la Escuela de Medicina de la Universidad de Nueva York analizaron los estudios existentes para investigar el vínculo entre el rebote de la adiposidad y el exceso de energía que utiliza el cerebro. El rebote de la adiposidad es cuando el cuerpo comienza a ganar peso en la infancia. En este momento, se reduce la cantidad de energía que necesita el cerebro en desarrollo.


En el estudio publicado en la revista PNAS , investigaron si la forma en que se desarrolla nuestro cerebro plantea un riesgo de aumento de peso excesivo, junto con factores bien explorados como la dieta y el ejercicio.

Según los autores, la mayoría de los recién nacidos tienen una cantidad relativamente grande de grasa corporal, pero el porcentaje de peso corporal compuesto por esta sustancia comienza a disminuir entre las edades de 3-8 años. Los seres humanos son los más magros en la primera infancia, generalmente entre los 4 y los 7 años de edad, antes de que ocurra el rebote de la adiposidad . Con alrededor de 5 años, el cerebro ocupa alrededor del 43 por ciento de los requerimientos diarios de energía; eso es dos o tres veces más alto que el cerebro adulto.

Los autores argumentan que los cambios en la cantidad de energía que utiliza el cerebro de un niño individual en este pico que engullen energía, cuánto tiempo dura y cuándo comienza y se detiene pueden cambiar la cantidad de energía que se quema y cómo cambia la composición de su cuerpo con la edad.


La enorme cantidad de energía que utiliza el cerebro podría explicar por qué los humanos aumentan de peso de 30 a 100 veces más lento en la infancia que los mamíferos no primates de tamaño similar, y nos alinean con los reptiles de sangre fría.


Los autores respaldan su hipótesis utilizando la investigación existente sobre las exploraciones cerebrales y las imágenes genéticas, lo que sugiere que existe un equilibrio entre el aumento del índice de masa corporal ( IMC ) de un niño y el volumen de las estructuras corticales y subcorticales de su cerebro. A medida que aumenta el IMC , la cantidad de funciones cognitivas que necesitan mucha energía disminuye.

Si es verdad, esto podría significar que los programas que usan mucha energía cerebral podrían ayudar a prevenir la obesidad, creen los investigadores. La hipótesis también podría explicar por qué algunos niños que tienen problemas con las funciones ejecutivas que nos ayudan a planificar tienen un IMC más alto .

El coautor del estudio, Christopher Kuzawa , profesor en el Instituto de Investigación de Políticas de la Universidad Northwestern, comentó en una declaración que se sabe que la cantidad de energía que un cuerpo quema es una influencia importante en el aumento de peso.


"Cuando los niños tienen 5 años, sus cerebros usan casi la mitad de la energía de sus cuerpos. Y, sin embargo, no tenemos idea de cuánto varía el gasto energético del cerebro entre los niños", dijo Kuzawa . "Este es un gran agujero en nuestra comprensión del gasto energético".

"Creemos plausible que un mayor gasto de energía por parte del cerebro podría ser un beneficio imprevisto para los programas de desarrollo infantil temprano, que, por supuesto, tienen muchos otros beneficios demostrados. Eso sería un gran beneficio para todos".


Kuzawa dijo que un "objetivo principal" del documento es llamar la atención sobre lo poco que se sabe sobre el papel de la energía cerebral y el peso corporal, y alentar a otros investigadores a medir la energía cerebral en estudios sobre el desarrollo infantil, especialmente aquellos enfocados en comprender el aumento de peso y el riesgo de obesidad.


Según las últimas cifras publicadas por los CDC para 2015-2016, alrededor de 13.7 millones de niños y adolescentes en los EE. UU. Son obesos, o el 18.5 por ciento. En todo el mundo, más de 250 millones de niños tenían sobrepeso u obesidad en 2016.


Los CDC afirman que comer alimentos y bebidas ricos en calorías y bajos en nutrientes no es el único factor que causa obesidad en los niños, sino también su entorno, como lo que sus padres o escuelas les dan para comer.

La agencia advierte que un niño que es obeso tiene más probabilidades de tener factores de riesgo de enfermedad cardiovascular y diabetes tipo 2, así como problemas respiratorios, molestias en las articulaciones y problemas psicológicos como la ansiedad y la depresión.



(Adaptado y complementado de Gander K., Newsweek, Junio 2019)

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