Porque los alimentos procesados nos hacen comer más



Si consumes una dieta rica en alimentos ultraprocesados, es probable que estés comiendo más de lo que lo harías con una dieta no procesada.


Los investigadores han sospechado durante mucho tiempo un vínculo entre los alimentos ultraprocesados ​​y la epidemia de obesidad.


Ahora, en un informe publicado en la revista Cell Metabolism, los expertos realizaron el primer ensayo controlado aleatorio que comparó las diferencias en el consumo de calorías entre las dietas no procesadas y las ultraprocesadas.

Incluso cuando las dos dietas en el ensayo se combinaron para cosas como el contenido de grasa, los participantes de la dieta ultraprocesada comían más alimentos y ganaban más peso.


"Debido a que las comidas se diseñaron para ser combinadas con carbohidratos, grasa, azúcar, sal y calorías, sospeché que encontraríamos poca diferencia entre ellas en términos de ingesta total de calorías o cambio de peso", Kevin Hall, PhD, autor principal del estudio y un jefe de sección en el Laboratorio de Modelado Biológico en el Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales dentro de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH), dijo a Healthline.


Sin embargo, Hall dijo que los investigadores observaron que la dieta ultraprocesada aumentaba la ingesta de calorías en alrededor de 500 calorías por día.

"Esto fue una sorpresa", dijo Hall.


Dijo que el consumo de alimentos ultraprocesados ​​se ha asociado con la obesidad y la mala salud en los estudios observacionales, pero nunca se ha realizado un ensayo aleatorio controlado que compruebe si los alimentos procesados ​​en realidad causan comer en exceso o aumentar de peso.


"La mayoría de los estudios sobre nutrición se centran en el contenido de nutrientes de los alimentos, por lo que era escéptico sobre si el procesamiento de los alimentos tiene alguna importancia aparte de su contenido de nutrientes", dijo Hall. "Así que pensamos que era importante llevar a cabo el primer [ensayo controlado aleatorio] en el que los sujetos fueron expuestos a dietas ultraprocesadas versus dietas no procesadas combinadas con una variedad de nutrientes para ver si los alimentos ultraprocesados ​​causaron comer en exceso y ganar peso".



Comer más alimentos ultraprocesados


Al emprender la investigación, Hall y su equipo reclutaron a 20 voluntarios sanos.

Fueron ingresados ​​en la Unidad de Investigación Clínica Metabólica de los NIH durante un mes.

A los participantes se les asignó una dieta ultraprocesada o una dieta no procesada durante dos semanas y luego se cambiaron.


Comían tres comidas al día y se les daba agua embotellada y bocadillos que estaban ultraprocesados ​​o sin procesar. Los participantes podían comer todo lo que quisieran y se midió la cantidad de todo lo que comían.


Los investigadores utilizaron el sistema de clasificación de alimentos NOVA, que clasifica los alimentos según la cantidad de procesados, para elegir los alimentos para los participantes.


En la dieta ultraprocesada, los participantes recibieron Honey Nut Cheerios, leche entera con fibra agregada y un muffin de arándanos con margarina para el desayuno.

Los participantes que comieron una dieta no procesada recibieron un parfait con fresas, plátano, nueces, sal, aceite de oliva, yogur griego y rodajas de manzana con un poco de limón.


Después de dos semanas de comer una dieta ultraprocesada, los participantes ganaron un promedio de dos libras. Aquellos en la dieta no procesada tuvieron una pérdida de peso promedio de dos libras.


Dana Hunnes, PhD, dietista senior del Centro Médico de la Universidad de California en Los Ángeles, dijo que los resultados de la investigación no son sorprendentes.


"Las dietas ultraprocesadas tienden a tener alimentos que son más densos en calorías y con menos contenido de agua, lo que hace que cada alimento sea menos satisfactorio y saciante", dijo a Healthline. “Para lograr la misma sensación de saciedad en el estómago, o sensación de plenitud, que puede tener más que ver con el volumen que con la ingesta de calorías, tendría sentido que se comieran más alimentos ricos en calorías (y, por lo tanto, más calorías) que cuando se comen Una dieta sin procesar.




¿Por qué comes más?

Los investigadores plantearon la hipótesis de algunas razones por las que los participantes con una dieta ultraprocesada comían más alimentos.

Una de las razones es la velocidad que comieron.

"La gente comió los alimentos ultraprocesados ​​más rápido, y esto puede haber contribuido a comer en exceso", dijo Hall.


Kristin Kirkpatrick, MS, una dietista certificada y licenciada y gerente de servicios de nutrición para el bienestar en el Cleveland Clinic Wellness Institute en Ohio, dice que las personas deben tener en cuenta la rapidez con la que comen sus alimentos.


"Muchos estudios citan masticar por más tiempo y la atención plena como tácticas efectivas para perder peso", dijo a Healthline. "Comer rápido, obviamente significa comer más: más comida, más calorías y demasiado combustible al final del día que no se puede quemar, lo que genera una energía abundante aún antes de irse a la cama".


Los investigadores reconocen que una limitación notable del estudio fue que todos los alimentos que se dieron a los participantes fueron preparados por otra persona. Esto no considera la conveniencia o el costo de los alimentos consumidos, que son razones comunes por las cuales una persona puede elegir algo ultraprocesado.


"La comida procesada es rápida, y en estos tiempos difíciles la gente suele ir rápida y fácilmente", dijo a Healthline Lauri Wright, PhD, profesora asistente de salud pública de la University of South Florida.


“Los alimentos ultraprocesados ​​a menudo tienen altas cantidades de azúcar, sodio y grasa. Los ejemplos de estos alimentos para evitar incluyen papas fritas, perros calientes, sopas instantáneas, refrescos y productos horneados empacados ”, dijo.




Lo que puedes hacer

No todos los alimentos procesados ​​son malos.


Wright dice que algunos alimentos mínimamente procesados ​​pueden ser útiles para personas ocupadas.


"Cada vez que cocinamos, horneamos o preparamos alimentos, procesamos los alimentos", dijo. “Los alimentos mínimamente procesados ​​pueden realmente ayudarte a comer alimentos más ricos en nutrientes. La leche y los jugos a veces están fortificados con calcio y vitamina D, y los cereales para el desayuno pueden tener fibra adicional. La fruta enlatada es una buena opción cuando no hay fruta fresca disponible. Algunos alimentos mínimamente procesados, como los vegetales pre-cortados y las espinacas pre-lavadas, son alimentos de calidad y convenientes para las personas ocupadas ".


Si desea minimizar la ingesta de alimentos procesados, intente hacer más preparación de alimentos y cocinar en casa. "Base sus comidas en alimentos integrales, incluidos vegetales, frijoles y granos integrales", dijo Wright. "Comer alimentos procesados ​​con moderación está bien, pero evite aquellos con mucha azúcar, grasa y sodio agregados".




(Adaptado y complementado de Pratt E., Healthline, Mayo 2019)

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