¡¡ Silencia a tu Crítico Interno !! Parte II



Una nueva imagen

Margot se sintió enferma por el incidente en el patio de recreo. Un momento después de llegar con su hijo de 2 años, notó que un grupo de adolescentes ciclistas había destrabado la puerta detrás de ella. "¡Oye!" Ella dijo, avanzando hacia ellos con las manos en las caderas. "¡Lee el cartel! ¡No se permiten bicicletas!" En un instante, se encontró a sí misma intercambiando palabras acaloradas con cinco o seis de los jóvenes mientras sus amigos viajaban en círculos alrededor de su niño de ojos grandes y otros niños. Sorprendida, Margot sacó su teléfono y lo agitó en el aire. Los adolescentes, que eran negros, la congelaron y la fulminaron con la mirada, una mujer blanca, entendiendo su amenaza implícita de llamar a la policía, antes de pedalear hacia la salida.

Más tarde, Margot no pudo dejar de pensar en la conmoción, el miedo y la indignación en los rostros de los niños. ¡Idiota! Su crítica interna chilló. Hay un billón de mejores maneras en que podría haber manejado eso. Aquí estoy, empeorando el mundo.

El error de Margot fue el que podría ser un trampolín para el crecimiento personal, dice Dolly Chugh, psicóloga social de la Stern School of Business de la Universidad de Nueva York. Pero si se golpea a sí misma por todo lo que hace, ella o bien llegará a la conclusión de que es un fanático malhumorado en su núcleo o hará un giro de 180 e insistirá en que ella es una buena persona y está en lo correcto. Tendemos a pensar en el yo de una manera binaria simplista, dice Chugh: bueno o no, honesto o no, justo o no. Es una falsa dicotomía, por supuesto, pero muchos de nosotros lo hacemos inconscientemente.

Mientras que la mayoría de las personas ven a su yo central como bueno, algunos adoptan el enfoque contrario. Cuando ciertos individuos se enfrentan a sus delitos no éticos, como aislar a otros, comienzan a verse a sí mismos como "malos" o incluso menos que humanos. Para compensar un error y restaurar una autoimagen positiva, alguien como Margot podría trabajar para ser más consciente socialmente. Pero a veces los malhechores, especialmente aquellos que se sienten impotentes o desconectados de los demás, internalizan una mala imagen de sí mismos, según la investigación de Maryam Kouchaki de Northwestern University y otros, y llegan a creer que están dañados en el centro. Cuando se produce este cambio, es más probable que cometan delitos posteriores.

Refugiarse en la autoimagen de "buena persona" que tenemos la mayoría de nosotros, dice Chugh, tampoco es una solución: no nos deja espacio para fallar, lo que significa que no hay espacio para crecer. Todo lo que necesitamos es que alguien o alguna situación sugiera que no somos lo suficientemente justos, ambiciosos, responsables, motivados, maternos, paternos o buenos, y nuestras defensas aumentan, lo que nos lleva a negar, auto justificarnos, desviarnos y minimizar la culpa. Una cosa es ser autocrítico; otra cosa es que otros nos critiquen.

En lugar de "bueno" o "malo", sugiere Chugh, debemos comenzar a pensar que somos buenos, un término que ella introduce en su libro, La persona que quieres ser “tipo buena” abraza la idea de que el yo es propenso a errores y está en conflicto, pero se esfuerza por ser mejor. Es un rechazo de una imagen fija de "buena persona", como aquella en la que nos empuja el crítico interno, a favor de la idea de que somos un trabajo en progreso. “Tipo buena” nos alienta a tomar riesgos, cometer errores y, lo más importante, aprender de ellos. El énfasis no está en quién eres, sino en quién te estás convirtiendo.

Para hacer este cambio, Chugh aconseja que las personas activen una nueva voz interior orientada hacia el crecimiento que se opone al autocrítico. La crítica interna de Elena podría insistir en que es mala en las entrevistas; la de Margot podría llamarla estúpida. Pero una voz orientada al crecimiento podría responder con autocompasión y perdón por un error, seguido de estímulo: ¿Qué puedes aprender de esto?

Si Margot hubiera canalizado una voz orientada hacia el crecimiento en lugar de su crítica interna, el episodio del patio de recreo podría haber terminado en revelación en lugar de recriminación. Esa voz habría hecho las preguntas cruciales: ¿Qué estaban viendo y escuchando los muchachos en la interacción? ¿Por qué crees que reaccionaste de esa manera? ¿Cuál fue su perspectiva? Al adoptar esa mentalidad, ella sentaría las bases para la superación personal en lugar de insistir en los sentimientos de odio hacia uno mismo o la actitud defensiva. Esa voz, dice Chugh, también podría haberle preguntado qué haría diferente la próxima vez; si ella hubiera respondido de la misma manera si los chicos fueran blancos; o si una madre afroamericana habría hecho lo que hizo. "Entonces, con suerte, compartiría sus reflexiones con los demás", agrega Chugh, porque así es como el crecimiento personal conduce al cambio social.

Wilson llama a este tipo de crecimiento espontáneo incremental "haz el bien, sé bueno". Si actuamos constantemente como parte de la persona que nos gustaría ser, podemos trabajar metódicamente para superar las partes de nosotros mismos que nos frenan. Decir que tu crítico protector y desaprobador te impide ser el tipo de persona que habla más. En el pasado, dice Wilson, podría haberte dicho que simplemente no eres del tipo, o que te parecerá una persona que busca atención y te avergüenza. Una voz orientada al crecimiento, una vez que se ha adoptado, puede en cambio canalizar y decirle que aproveche cada oportunidad para ser escuchado: hablar en reuniones y fiestas, pasar al micrófono durante las sesiones de preguntas y respuestas o hacer pequeña charla sobre el transporte público, incluso si inicialmente parece tedioso o desagradable.

"Llegará el día en que pensarás, supongo que soy de ese tipo de persona a veces", dice Wilson, "y será más probable que hables la próxima vez, y en el futuro". Eventualmente, te sentirás más natural al involucrar a las personas o compartir tus reflexiones y puntos de vista, porque comenzarás a verte a ti mismo como más abierto. Comenzarás con una elección consciente para dejar que la voz orientada al crecimiento hable más fuerte que la crítica.

Escuchando el coro

Cada mañana, mientras Paul espera el ascensor en la guardería de su hijo, se enfrenta a un letrero con letras rojas brillantes: "¿Sabías que siete minutos de subir escaleras al día protegen tu corazón?" Paul, que tiene 60 libras de sobrepeso, odia esa señal. "Cada vez que la veo, mi compulsión es mirar mi reflejo en la puerta del ascensor. Veo un elefante". Ese es solo el primer momento cada día que la voz interior de Paul lo avergüenza por su peso. Lo siguiente viene cuando se mete en el ascensor lleno de gente, evitando el contacto visual por temor a que sienta repulsión. "¿Pero tomo las escaleras?" Se pregunta a si mismo y responde.. "No."

Paul no está solo en su auto-sabotaje. Las personas que son autocríticas con respecto a su estado físico y su imagen corporal a menudo tienen menos probabilidades de seguir indicaciones motivadoras de salud, que generalmente no estimulan la acción sino la vergüenza y la auto amenaza, reveló un estudio en la Universidad de Pennsylvania. Esos mensajes se leen como críticas desde el exterior, exactamente de lo que un crítico interno teme y trata de protegernos. Paul no quiere verse a sí mismo, y ciertamente no quiere que los demás lo vean, ya que no son aptos, ni necesita esos codazos o indirectas.

En el limbo entre la autocrítica y la autodefensa, hay poco espacio para la superación personal. Pero podemos escapar de la trampa trascendiendo o cambiando nuestro enfoque más allá del yo. Después de todo, la autocrítica y la autotrascendencia son fuerzas opuestas: una que mira hacia adentro e inhibe, la otra que mira hacia afuera y es expansiva. Hay muchas formas de trascender: a través de la meditación, el tiempo en la naturaleza, la fe religiosa, la danza extática y las actividades creativas. Pero también podemos elevarnos por encima afirmando nuestros valores fundamentales, como el cuidado de la familia, los amigos y las causas en las que creemos.

¿Podrían las personas como Paul usar la auto-trascendencia para salir de su propio camino? En el estudio de Penn, los sujetos recibieron mensajes de texto diarios con instrucciones para reflexionar compasivamente sobre otras personas o para conectarse a su propia conexión con un poder superior, seguidos de indicaciones de salud que los motivan a ser más activos (subir escaleras esta incluido). Y, de hecho, en las semanas que siguieron, los rastreadores de ejercicios de los trascendentes mostraron que hacían más ejercicio que un grupo de control. Resulta que, estos mensajes eran como caballos de Troya: con ellos, los objetivos se volvieron menos precavidos, y los consejos de superación personal penetraron y fueron seguidos; sin ellos, el consejo fue rechazado.

¿Podría la autotrascendencia funcionar como una fuerza contraria cuando la autocrítica y la vergüenza nos frenan? Si Paul pudiera activar una voz en su cabeza para pensar pensamientos compasivos que miraban hacia el exterior: sus esperanzas para su madre enferma, su preocupación por los refugiados sirios, su amor por el niño de 4 años que tenía en la mano y el deseo de mantenerla con él, es posible que se encuentre menos resistente o menos amenazado por los recordatorios para mejorar su salud. La compasión externa, al parecer, abre la puerta a la autocompasión y la paciencia que necesitamos para ayudarnos a nosotros mismos. Tal vez Paul no lo rechazaría con tanta fuerza cuando su esposa lo exhortara a hacer ejercicio, o ella encontraría la forma de salpicarlo estratégicamente con pensamientos que lo ayudarían a pensar más allá de sí mismo.

La autotrascendencia también nos puede liberar para crecer en áreas en las que carecemos de confianza en nosotros mismos. Para Elena, como para muchas mujeres, un punto muerto es la creación de redes. "Sé que el chisme me ayudaría en mi búsqueda de trabajo, pero me hace sentir desesperada y falsa, como si estuviera utilizando a otros para salir adelante", dice, comparando lo falsa que se siente en las sesiones de networking en comparación con su entusiasmo genuino por una vida social menos artificial en situaciones. Pero la investigación encuentra que cuando los networkers reacios se dirigen a pensar más allá de sí mismos, para ver cómo hacer conexiones contribuye a una causa mayor, como aumentar la presencia femenina en campos tradicionalmente masculinos o ayudar a compañeros de trabajo o clientes, pueden superar la aversión.

Para Elena, un cambio en el enfoque desde el interior hacia el exterior le dio poder de una manera que su crítico interno no pudo, incluso en sus momentos más duros e inductores de culpa. Pensando en su futuro, se preguntó a sí misma: "¿Qué pasa si mi actuación no se trata solo de mí, sino de todos los que son como yo, una mujer de color de primera generación que se convierte en ley?" En este nuevo guión, la trama ya no es impulsada por la duda, el miedo a la vergüenza, o por un temor vestigial de decepción de los padres, sino por un propósito superior.

Después de todo, una cosa es prestar atención a un crítico interno y vivir en el espacio sofocante entre la auto-amenaza y la auto-motivación. Otra cosa es alinear tu estrella con algo mayor. "Estaba siguiendo el derecho corporativo porque lo vi como una piedra de toque obvia para el éxito", admite Elena, quien ahora ha puesto su mirada en una carrera en derechos humanos. En el viejo camino, dice ella, estaba renuente a arriesgarse. Ella no se sentía auténtica ni confiada. "Pero cuando se trata de ayudar a otros a superar sus obstáculos personales", dice, "peleo como si estuviera en el infierno".

(Adaptado y Editado de Pincott J., Psychology Today, Marzo 2019)

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