¿Cómo encontré la felicidad al enfrentar y aceptar mi pasado?



"Dentro de diez años, asegúrate de que puedas decir que elegiste tu vida, no que te conformaste con ella". ~ Mandy Hale

Pasé la mayor parte de mi juventud tratando de escapar. De la madre que bebía demasiado y de los hombres violentos con los que salía y de los niños de la escuela que se burlaban de mí por usar la misma ropa todas las semanas.

Sentí vergüenza y culpa porque creía que mis circunstancias definían quién era yo, lo que significaba que no tenía importancia, ni siquiera era digno.

Entonces, creé mundos imaginarios elaborados en los que era inteligente, exitoso y, a menudo, salvaba el día. Donde podría pretender ser otra persona y esconderme de mi vida real. Al hacer esto, enterré todas las emociones que tenía relacionadas con mi pasado.

Pero estos mundos se desvanecieron a medida que crecía y necesitaba un nuevo escape. Ahí fue cuando decidí que dejaría de fingir que era la chica inteligente y que, en cambio, me convertiría en ella. De esta manera, podría centrarme en todos mis logros y evitar mis emociones negativas.

Durante un tiempo, funcionó. Me zambullí de cabeza en libros, estudié mucho y me convertí en la triunfadora que me propuse ser. Esto me llevó a la universidad, luego a la escuela de leyes y, finalmente, al mundo "real" donde obtuve un trabajo bien remunerado en una prestigiosa firma de abogados.

Finalmente me di cuenta de que mis experiencias y circunstancias pasadas no definían quién era yo. Sin embargo, todavía no sabía qué hacía. Así que me redefiní en función de mis logros, ya que esto me hizo sentir importante.

Pero luego de varios años en mi práctica legal, mi autoestima basada en logros estaba trabajando en mi contra. Yo me estaba volviendo descuidada con mi persona.

Aparentemente, en el papel tenía "todo", pero me sentía estresado, exhausto y profundamente infeliz. Todos los sentimientos de indignidad habían regresado rápidamente.

No pude seguir el ritmo. Los abogados son personas inteligentes y exitosas, y me di cuenta de que siempre habría alguien más inteligente y más exitoso que yo, lo que significaba que siempre me sentiría indigna.

Aunque sabía que mi pasado no definía quién era yo, estaba empezando a entender que mi reacción a eso sí lo hizo. Al huir de mi pasado y negarme a lidiar con el dolor que había causado, inadvertidamente permití que tuviera poder sobre mí.

Necesitaba procesar los sentimientos que había estado enterrando para poder seguir adelante. Pero eso me aterrorizaba. Estaba preocupada de que enfrentar mi pasado y las emociones que lo acompañaban me cambiarían y afectarían negativamente mis relaciones (especialmente mi matrimonio).

Entonces, me convencí a mí misma de que debía seguir como estaba y que no tenía muchas opciones. Para sentirme mejor, culpé a la profesión legal, a mi bufete de abogados, e incluso a algunos de mis colegas por mi miseria.

Hasta que una noche mi esposo, que estaba cansado de escuchar mis quejas, me dijo que hiciera algo al respecto. Aunque no recuerdo las palabras exactas que usó, recuerdo claramente lo que escuché: todo fue mi culpa.

Por supuesto, él no estaba tratando de culparme. Trataba de decirme que me ocupara de mis emociones y mi situación en lugar de seguir viviendo en la miseria.

Después de acostarme enojada, me desperté a la mañana siguiente con un nuevo entendimiento. Finalmente aprecié lo que mi esposo estaba tratando de decirme y supe que tenía razón. Tenía la opción que necesitaba y era elegir curar mi dolor, nadie podía hacerlo por mí.

Fue entonces cuando descubrí que no hacer nada es una elección, y que elegir ignorar mi pasado y el dolor que me acompañaba me estaba convirtiendo en alguien que no me gustaba.

Me quejé incesantemente y estaba de mal humor. Mi esposo sintió la peor parte de mi negatividad. De hecho, estábamos pasando más tiempo separados. Si no cambiaba de rumbo, mi matrimonio podría haber sufrido daños irreparables.

Era hora de asumir la responsabilidad de mi propia felicidad y renovar mi autoestima, y eso significaba volver a visitar mi pasado.

Mi historia obviamente había influido en mis decisiones, cómo me veía a mí misma y cómo veía el mundo que me rodeaba. La historia que me había estado contando sobre mi pasado y cómo me había formado era una pieza clave para mis problemas actuales de autoestima e infelicidad. Sin embargo, esto estaba sucediendo en un nivel subconsciente. Necesitaba hacer una elección activa.

Me tomé un tiempo para recordar los eventos de mi infancia en los que había trabajado tan duro para enterrarlos. Al hacer esto, me centré en cómo me hacían sentir y por qué me sentía así. Luego me pregunté qué lecciones quería aprender de estas experiencias.

El procesamiento de las emociones que había estado conteniendo durante tanto tiempo fue liberador. Pude ver las experiencias de mi vida como lo que realmente eran, cosas que me habían sucedido y que me rodeaban y sobre las cuales no tenía control. Elegí lo que quería sacar de ellas y creé una nueva historia basada en eso.

Por ejemplo, durante años no entendí por qué me sentía impotente cada vez que sentía que estaba atrapada, sobrecargada o atascada. Cada vez que me sentía de esta manera, me rebelaba de maneras poco saludables. Pasar por este proceso me ayudó a darme cuenta de que, debido a que me sentía como un pájaro enjaulado sin escape a la vista de un niño, tenía una profunda necesidad de sentirme libre de restricciones.

Identifiqué qué me hacía sentir de esta manera (incluso por qué me sentía tan encerrada dentro de mi carrera en ese momento) y cómo tomar decisiones, tanto personales como profesionales, para no volver a sentir inadvertidamente como si estuviera atrapada. Ahora sé que este sentimiento de impotencia es una señal para hacer una pausa y evaluar lo que está pasando para que pueda cambiar de rumbo rápidamente.

También aprendí eso, porque traté de "escapar" tan a menudo durante mi juventud, a menudo me sentía desconectada de quienes me rodeaban. Nunca más me sentiría de esa manera. Conectarme con los demás es ahora uno de mis principales valores fundamentales, y me esfuerzo por cultivar conexiones profundas con mi familia, amigos e incluso colegas.

Finalmente, la culpa y la vergüenza que sentí al ver a mi madre ser golpeada mientras se ahogaba con alcohol me hizo sentir débil. Ahora sé que mis experiencias me ayudaron a desarrollar fortaleza, resistencia mental y emocional.

En lugar de sentirme avergonzada de mi pasado y preocupada por lo que otros puedan pensar, estoy orgullosa de en quién me he convertido por lo que pasé. Ahora me considero una potencia emocionalmente fuerte que se levanta y lucha ferozmente por sí misma y por los demás. He reescrito mi historia.

Al contrario de lo que creía originalmente, este proceso no afectó negativamente mis relaciones ni me obligó a dejar mi carrera. Pero me hizo una persona más positiva y más feliz. Y, aunque no fue fácil, me permitió asumir la responsabilidad de mi propia felicidad y me enseñó lecciones de vida enormes.

Ahora entiendo que tuve que aceptar mi pasado para liberar su control sobre mí y curar mi dolor, y que la aceptación no es lo mismo que estar de acuerdo con algo. También aprendí que puedo crear mi propia historia sobre quién soy y lo que me han enseñado las experiencias de mi vida.

También descubrí lo que significa ser feliz.La mayoría de las personas piensan que la felicidad se trata de ser alegre, positivo o reírse mucho. Pero la positividad puede ser falsa, e incluso las personas deprimidas se ríen. Y hay gente tranquila y seria que es feliz.

Defino la felicidad como estar contento y satisfecho con quién y dónde estás, independientemente de tus circunstancias.

Porque sé quién soy, puedo tomar mejores decisiones por mí misma y estoy contenta con mi vida, incluso cuando se complica. Mi perspectiva sobre la felicidad me ha ayudado a superar muchos momentos difíciles y terribles en mi vida, incluso durante una batalla de un año contra un cáncer de mama agresivo.

Si puedes llévate al menos esto de mi historia, recuerda lo siguiente (especialmente en los momentos en que sabes que un cambio está en orden, pero tienes miedo de dar el paso):

1. Tienes una opción: quién eres, cómo vives y si eres feliz. Asegúrate de que estás haciendo una elección activa por ti misma(o).

2. Elegir es a menudo difícil. De lo contrario, no sería una gran elección. Pero no te engañes haciéndote creer que no hacer nada no es una opción, porque lo es. Y hay riesgos relacionados con no hacer nada, al igual que hay riesgos con hacer un cambio.

3. No eres tu pasado. Aunque su pasado te ayudó a darte forma, puedes elegir la forma que tú le das para seguir adelante. Estas elecciones crean la historia que te cuentas a ti mismo y al mundo, lo que afecta tus decisiones y, en última instancia, moldean tu vida.

(Adaptado y Editado de tinybuddha, 2018)

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