La Compasión Enriquece a los Niños.



Piensa en todas las cualidades que más admiras de los demás y que más te gustaría inculcar en tus hijos. Mi conjetura es que la compasión es alta en tu lista. ¿Porqué es eso? Tal vez porque, como los diamantes, la compasión es una gema rara en una sociedad en la que el egoísmo y el desprecio por los demás son tan comunes como los diamantes de imitación.

Considera qué es la compasión. Fundamentalmente, no se trata de mí. La compasión implica ser consciente y preocuparse por las necesidades de los demás. Significa querer ayudar a otros que son menos afortunados que tú. La compasión tiene tantos otros atributos maravillosos asociados con ella, por ejemplo, benevolencia, buena voluntad, desinterés y empatía , solo para nombrar algunos. Si estas cualidades fueran ingredientes para mezclar y hornear, tendría la receta para una persona tan fina como pueda imaginar.

Los expertos nos aseguran que la compasión está conectada a todos los seres humanos porque esas cualidades nos ayudan a convertirnos en miembros funcionales de la sociedad. Pero, si eres como yo, jurarías que los niños nacen sin una onza de compasión en ellos. Cuando los niños son pequeños, solo parecen preocuparse por ellos mismos. Los expertos en desarrollo también nos dicen que el egocentrismo es una etapa a través de la cual todos los niños inevitablemente superarán el crecimiento.

Pero para los padres, ese conocimiento es poco consuelo cuando ven a sus hijos aparentemente incapaces de preocuparse por los demás, y mucho menos compasión en cualquier forma. ¿Cuántas veces ha tenido este intercambio con sus hijos? Usted: "Por favor, se amable con tu hermano". Niño: "No, no lo haré" (dice obstinadamente). Tú: "Por favor, sé amable con tu hermano" (dijo con creciente frustración). Niño: "No lo haré, no lo haré, No lo haré ”(dijo con enojada finalidad). Tú: "Serás amable con tu hermano o si no..". Definitivamente no es la mejor manera de enviar un mensaje de compasión a tus hijos, estoy seguro de que estarías de acuerdo.

Si sigues la ciencia de la genética , sabes que el hecho de que un rasgo se transmita de padres a hijos genéticamente no significa que surja en niños de forma natural. Más bien, la nueva comprensión de la genética es que, contrariamente al viejo argumento de la naturaleza contra la crianza, el nuevo pensamiento es la naturaleza a través de la crianza. En otras palabras, los genes (naturaleza) son como interruptores de luz que se prenden o no, en base a las experiencias de los niños (crianza).

Como resultado, el problema es que, incluso si los niños están genéticamente predispuestos a la compasión, lo que comienza como una etapa puede convertirse en un atributo arraigado si ese interruptor no está activado. Y la forma en que los padres se aseguran de que se cambie el interruptor es que los niños reciben mensajes que desalientan el egoísmo y fomentan la compasión.

Nunca es demasiado temprano para sacar a tus hijos de su "el mundo gira alrededor de mí", "Lo quiero ahora" y "No me importa nadie". De hecho, debe enviar mensajes de compasión temprano y con frecuencia porque cuando ingresan en el mundo de la cultura popular y de sus compañeros, recibirán mensajes que realmente confirman su predisposición genética egocéntrica. Desde lo que a menudo comienzan como admoniciones hasta ser "amables con su hermana pequeña", hasta mensajes claros y persistentes de compasión a través de muchos conductos que absorberán lenta pero seguramente, al ver la aparición de compasión en sus hijos ante sus ojos es algo maravilloso. Pero definitivamente no sucederá a menos que hagas que suceda.

Mensajes de la cultura popular sobre la compasión

A pesar de su belleza y valor, la compasión no es un rasgo que se tenga en alta estima en nuestra cultura popular. Por el contrario, si nuestros medios populares (por ejemplo, televisión, cine, música) son una medida, las personas que adoran en un altar el "yo" , el narcisismo , el egoísmo, la vanidad, el orgullo, el derecho y el desinterés hacia los demás, son atributos a los que nosotros no debemos aspirar. Los videojuegos engrandecen la violencia y la misoginia.

Los Reality de TV fomentan la codicia, el engaño y la humillación . Nuestra cultura de celebridad hace importante lo trivial y trivializa lo importante. Deportes profesionales fomenta las actitudes de "no hay yo en equipo" y "gana a toda costa". La cultura popular envía mensajes a tus hijos de que es genial tener frío y, lo que es peor, que la compasión es para los débiles, débiles y perdedores.

La cultura popular no quiere que sus hijos sean compasivos. Por el contrario, quiere que sus hijos sean egocéntricos y totalmente enfocados en satisfacer sus propias necesidades. Cuando los niños son aculturados en "Generación Yo", se convierten en presa fácil de la cultura popular porque sus mensajes sobre la auto-indulgencia van directamente a su necesidad egocéntrica de gratificación inmediata: "Puedes tenerlo todo, ahora y sin ningún esfuerzo".

No existe un ejemplo más poderoso de este mensaje de egoísmo que la popularidad generalizada de la expresión: "Todo se trata de mí". Esta expresión significa que todos y todo en la vida de los niños deben dirigirse hacia la satisfacción de sus necesidades. También les dice a los niños que las necesidades y los deseos de los demás son irrelevantes.

Cómo vive la otra mitad

Nuestro mundo, con sus rápidos avances en la comunicación, parece estar disminuyendo y la influencia que las personas pueden tener sobre los demás, tanto buenas como malas, nunca ha sido tan grande. Sin embargo, a muchos niños se les enseña a mirar más allá del estrecho mundo en el que viven.

En las generaciones anteriores, la mayoría de los niños tenían un mayor contacto con otros que eran diferentes de ellos mismos (diferentes razas, etnias y estatus socio económico) y este contacto fomentaba la conciencia y el aprecio por la vida en "el otro lado de las vías" y, por extensión, la compasión Para aquellos que pueden ser diferentes de ellos.

En contraste, muchos niños hoy en día, debido a la educación privada , los vecindarios homogéneos y las comunidades cerradas, tienen poca exposición a personas y culturas diferentes a las suyas. Sin una perspectiva más amplia de su lugar en el mundo o cómo viven los demás en el mundo, a los niños no se les da la oportunidad de desarrollar compasión y empatía por los menos afortunados que ellos.

El valor de la compasión

El desarrollo de la compasión comienza con el reconocimiento de que no somos criaturas aisladas, sino individuos que formamos parte de muchos grupos (familias, comunidades, razas, religiones, nacionalidades y ciudadanos del planeta Tierra) que no solo deben coexistir, sino que también necesitan de cada uno y de otros para sobrevivir. Esta realización conduce a una conciencia de los demás; quiénes son, la cultura en la que viven, lo que creen, cómo viven sus vidas y los desafíos que enfrentan.

La compasión nos proporciona un contexto en el que podemos ubicarnos en relación con los demás. Al hacerlo, nos damos cuenta de que las personas son más parecidas que diferentes. Todos queremos estar sanos y felices, seguros y protegidos, y sentirnos conectados; Trabajamos, jugamos, criamos familias. Al reconocer las similitudes entre las personas y las culturas más dispares, obtenemos nuestro primer sentido de compasión a través de los sentimientos de empatía, de que todos sentimos lo mismo: amor, tristeza, alegría, dolor, esperanza, desesperación, inspiración, frustración.

A partir de la empatía, desarrollamos una preocupación por los demás y un deseo de poner las necesidades de los demás por encima de las nuestras cuando sea necesario. Lo que hace que la compasión sea tan importante no es solo que suscite pensamientos y sentimientos de preocupación por los demás, sino que alienta a las personas a querer responder a las necesidades de quienes sienten empatía.

La compasión puede permitir que sus hijos comprendan a otros que son diferentes a ellos mismos y les permitirá ver perspectivas diferentes a las suyas. La compasión abrirá la puerta para que sus hijos puedan contemplar ideas y experiencias que enriquecerán sus vidas y ampliarán su visión del mundo. Muestra a los niños la alegría de acercarse a los demás y contribuir a hacer del mundo un lugar mejor.

La compasión les da a los niños un aprecio y cuidado por los demás y una conexión profunda con el mundo en el que viven. Los niños aprenden que actuar con compasión también es lo mejor para ellos. La compasión alienta a los demás a actuar con compasión hacia ellos, brindándoles apoyo y asistencia cuando están en necesidad.

Los niños aprenden que la compasión les puede dar un significado, satisfacción y alegría que nunca podrían experimentar viviendo en el mundo egocéntrico en el que viven muchos niños. Una lección importante que aprenden los niños compasivos es que la compasión genera compasión y que todos se benefician de su expresión.

La compasión ha demostrado ser beneficiosa para las personas de otras maneras. Actúa como armadura contra la cultura popular. Las personas que valoran la compasión, la ayuda y la contribución al mundo tienen menos probabilidades de ser seducidas por los valores de la cultura popular relacionados con la riqueza, el materialismo , la superficialidad y la popularidad.

También se ha encontrado que las personas compasivas son más felices y están mejor adaptadas que aquellas que tienen valores culturales populares comunes, también tienen más energía, menos problemas de comportamiento y una menor incidencia de depresión y ansiedad que las personas que han aceptado los valores de la cultura popular.

La conclusión es que la compasión es un muy buen mensaje para que los niños lo reciban y se lo ingieran porque tiene poderosos beneficios para ellos y para los demás.

(Adaptado y editado de Psychology today, Taylor J., Julio 2014)

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