La Cannabis es buena o mala para la salud mental.



El físico Richard Feynman ha sido citado popularmente diciendo que si crees que entiendes la mecánica cuántica, entonces no lo haces. Tal vez no sea un salto cuántico hacer la misma afirmación sobre el cannabis. La planta de cannabis no es una sustancia única, sino que contiene más de 500 componentes químicos identificados. Más de 100 de estos son cannabinoides: cuando se ingieren, interactúan con una red de comunicación que ocurre naturalmente en nuestros cerebros y cuerpos conocidos como el sistema endocannabinoide. Como resultado, las diferentes permutaciones y combinaciones de dosis de cannabis pueden afectar muchos procesos fisiológicos y psicológicos de diferentes maneras, incluyendo la función gastrointestinal, el apetito, el dolor, la memoria, el movimiento, la inmunidad, la inflamación y la salud mental.

La emocionante noticia sobre la complejidad del cannabis es que promete ser un medicamento potencial para muchas enfermedades. La noticia preocupante es que existe una brecha entre la exageración y la investigación basada en la evidencia que respalda la exageración. Esta preocupación es particularmente cierta con respecto al tema de la salud mental, por el cual se ha promocionado el cannabis en los medios populares como un tratamiento eficaz para una variedad de afecciones psiquiátricas, como depresión, ansiedad, estrés postraumático, psicosis y adicción.

La realidad es que el cannabis no puede ser encasillado como estrictamente útil o perjudicial. En cambio, una discusión significativa sobre sus beneficios y daños potenciales requiere una consideración cuidadosa y matizada de la literatura científica, junto con una actitud humilde. Como se describe en un reciente y exhaustivo artículo de revisión en la Revista Internacional de Psiquiatría, la relación entre el cannabis y la salud mental es especialmente complicada.

Por ejemplo, con respecto a la depresión, la ciencia es clara en que el sistema endocannabinoide desempeña un papel en la regulación del estado de ánimo. Algunas personas pueden sentir esto intuitivamente: le dirán que el cannabis puede ayudar con sus síntomas depresivos. Pero hasta la fecha no se han realizado ensayos controlados aleatorios que respalden el uso de la planta de cannabis o los cannabinoides en particular en el tratamiento de los trastornos depresivos.

Además, y quizás contraintuitivamente para algunas personas, los datos científicos que existen están mezclados y en realidad se inclinan hacia la idea de que el material de la planta de cannabis ingerido probablemente conduce al desarrollo y empeoramiento de los síntomas depresivos. Estos hallazgos no son satisfactorios. No son sencillos. Sugieren la posibilidad del desarrollo de medicamentos a base de cannabis para la depresión y, al mismo tiempo, advierten contra el uso automedicado de cannabis para la depresión.

Un cuadro similar confuso ha sido pintado por la literatura científica para otras condiciones psiquiátricas. Por ejemplo, dos de los cannabinoides más conocidos encontrados en la planta de cannabis son delta-9-tetrahydrocannabinold (THC) y cannabidiol (CBD). En general, se ha demostrado que el THC produce ansiedad y características psicóticas, especialmente a dosis más altas, mientras que se ha demostrado que el CBD produce efectos ansiolíticos y antipsicóticos.

Sin embargo, muchas otras variables afectan si una persona experimentará un aumento o disminución de la ansiedad o síntomas psicóticos al ingerir cannabis, incluidos: niveles de potencia; la presencia de otros productos químicos relacionados con el cannabis; las cantidades utilizadas; y la frecuencia de uso de la persona, la experiencia previa con la sustancia y la capacidad para ajustar la dosis, y su probabilidad de experimentar síntomas psiquiátricos. Reflejando esta complejidad, el estado actual de los datos científicos para el uso del cannabis en el tratamiento de los síntomas del trastorno de estrés postraumático también se mezclan, por lo que el cannabis ha demostrado efectos útiles y perjudiciales en función de muchos factores.

La historia sobre el cannabis y la adicción no es menos confusa. La literatura científica respalda la idea de que la adicción al cannabis es posible para una minoría sustancial de usuarios, y se cree que los efectos eufóricos del THC explican el potencial adictivo. Esto significa que si bien una muestra de cada 10 personas que alguna vez probaron cannabis al menos una vez podrían desarrollar una adicción, esto todavía representa una gran cantidad de personas.

El tema del cannabis y la adicción se ha vuelto negativo en los últimos años, ya que el cannabis ha entrado en la discusión como un tratamiento para las adicciones a otras sustancias, especialmente los opioides. Si el objetivo del tratamiento es reducir el daño, ciertamente tiene sentido ofrecer cannabis para reemplazar los opioides. Pero hay una línea de pensamiento que indica que el tratamiento con cannabis para la adicción a otras sustancias promete no solo para la reducción de daños, sino también como un tratamiento para los síntomas de la adicción per se, como la abstinencia y los antojos. Los pocos estudios que se han realizado han apoyado la justificación y la financiación de futuras investigaciones sobre este tema.

Y, sin embargo, la bestia de la adicción es incluso más complicada que el cannabis en sí. Por lo tanto, es probable que, si bien los medicamentos a base de cannabis pueden desempeñar un papel útil en el tratamiento de la adicción, no sean la solución. Las causas de la adicción son multifacéticas y las soluciones continuarán siendo múltiples.

¿Cómo se puede navegar este lío, tanto como consumidor como profesional médico? Bueno, si no te importa lo que dice la evidencia, entonces Godspeed. Pero si crees en la ciencia y la práctica basadas en la evidencia, entonces la ambigüedad actual significa que debes estar atado a los tratamientos actuales.

Para el usuario ocasional, el cannabis es relativamente seguro. Se puede hacer aún más seguro siguiendo las pautas de bajo riesgo que han sido desarrolladas por la comunidad de investigación. Pero para aquellos con problemas de salud mental y adicción, el cannabis puede ser tanto un amigo como un enemigo. Si se va a utilizar como parte de un plan de tratamiento psiquiátrico, entonces hay un imperativo ético para desarrollar dicho plan en consulta con un equipo de tratamiento que practique medicina basada en la evidencia. Un riesgo de la automedicación con cannabis es que otros tratamientos basados ​​en la evidencia podrían no tenerse en cuenta, lo que podría empeorar los síntomas de salud mental y adicción.

Los mensajes mixtos sobre el cannabis se han vuelto más comunes con el tiempo. Esto no es sorprendente dada la complejidad de la planta de cannabis y la complejidad de realizar una investigación relacionada con el cannabis. La ironía de las discusiones sobre el cannabis es que a menudo tienen tanta carga emocional y política que se polarizan. Cuando se trata de la salud mental y la adicción, no podemos permitirnos ser cegados por la ideología y el pensamiento vago.

Scientificamerican Jonathan N. Stea

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