¿Hay Alguna Conexión entre La Comida y el Estado de Ánimo?



Esto es lo que dice la investigación sobre la dieta y la depresión.

Si alguna vez te has encontrado frente al televisor después de un mal día, sacando sin pensar el helado del recipiente con una cuchara, sabes que a veces el humor y la comida están relacionados. Pero si bien el estrés por comer es un fenómeno comprobado, la relación entre los alimentos y los trastornos del estado de ánimo reales, como la depresión, es menos clara. O, para decirlo de otra manera: ¿Pueden las alimentos que como influir en mi riesgo de depresión y los cambios en la dieta pueden mejorar mi salud mental?

"La investigación con respecto a los factores dietéticos y la depresión aún no es concluyente", dice Patricia Chocano-Bedoya, científica visitante del Departamento de Nutrición de Harvard de la Escuela T.H. Chan de Salud Pública. Pero ha habido indicios de que los alimentos pueden jugar un papel en la depresión.

Científicos en Busca de Respuestas.

La investigación con datos de grandes estudios observacionales, como el Estudio de Salud de las Enfermeras y la Iniciativa de Salud de la Mujer, que incluyó mujeres de mediana edad a mayores y en su mayoría posmenopáusicas, ha encontrado vínculos. Esto incluye un estudio de 2005 en el International Journal of Obesity, que encontró asociaciones entre la obesidad y la depresión y los factores dietéticos. Además, un estudio de 2011 en el American Journal of Clinical Nutrition encontró que las mujeres que comían más alimentos ricos en vitamina D tenían un menor riesgo de depresión que las mujeres que tenían menos vitamina D en sus dietas.

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Pero vincular de manera concluyente tu dieta con tu riesgo de depresión es otra historia. Aún no es posible identificar un solo factor nutricional que aumente o disminuya el riesgo de depresión, dice Chocano-Bedoya, Epidemióloga Senior de la Universidad de Zurich.

"Hay evidencia limitada con respecto al riesgo de depresión asociado con hábitos alimenticios poco saludables", dice ella.

Un estudio de 2014 sobre el Cerebro, Comportamiento e Inmunidad que utilizó datos del Estudio de la Salud de las Enfermeras encontró una asociación entre la depresión y una dieta rica en refrescos azucarados, granos refinados y carnes rojas, dice Chocano-Bedoya.

De manera similar, un metaanálisis de 2018 publicado en el European Journal of Nutrition sugirió que un alto consumo de carne podría estar asociado con el riesgo de desarrollar depresión. Sin embargo, en este punto, hay tantos factores diferentes asociados con la depresión que no es posible determinar exactamente en qué medida un determinado alimento o patrón dietético afecta el riesgo, dice.

"Los factores de estilo de vida modificables, como las opciones dietéticas, el tabaquismo y la actividad física, podrían afectar el riesgo de depresión pero no actúan de manera independiente", dice Chocano-Bedoya. La depresión, como muchas otras afecciones crónicas, probablemente se debe a una interacción compleja entre la genética y el medio ambiente.

"Si bien podemos estudiar qué factores de riesgo modificables pueden asociarse con la depresión, no podemos estimar todavía qué porcentaje de la depresión está asociado con un factor específico, ya que en su mayoría están interrelacionados", dice ella.

Dicho esto, todavía hay una buena razón para concentrarse en tu dieta con la esperanza de proteger tu salud mental. "Existe Evidencia consistente de un Patrón de Dieta de Estilo Mediterráneo y un Menor Riesgo de Depresión", dice Chocano-Bedoya.

Una Dieta Mediterránea es rica en frutas, verduras, aceite de oliva, granos enteros y proteínas magras, como pollo y pescado, y baja en carnes rojas y grasas poco saludables.

Incluso si las investigaciones futuras determinan que una dieta mediterránea no tiene un efecto sobre el riesgo de depresión, todavía hay muchas otras razones para adoptar este plan de alimentación. "Por ejemplo, la dieta mediterránea también se ha asociado con una menor presión arterial, una mejor función cognitiva y una menor incidencia de diabetes y eventos cardiovasculares", dice Chocano-Bedoya.

"Recomendaría un patrón dietético saludable y de alta calidad en general, como una dieta de estilo mediterráneo, no solo por el potencial de reducir el riesgo de depresión sino también por un menor riesgo general de otras enfermedades crónicas, que en sí mismas pueden aumentar el riesgo más adelante de la depresión".

(Adaptado y Editado de Harvard Health, Junio 2018)

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